Shannon Rowbury – No se desvanece

A los 36 años, Shannon Rowbury es optimista sobre su cuarta escuadra olímpica. (MIKE SCOTT)

“TAN PRONTO COMO LLEGÓ al mundo, correr nunca sería lo primero”. Entonces Shannon Rowbury describe la transformación que la sobrevino con la llegada de su hija, Sienna, en el ’18.

Sin embargo, si alguien piensa que la tres veces finalista de los Juegos Olímpicos 1500, que ahora tiene 36 años, es menos corredora como madre, no estaban prestando atención a su temporada ’20.

Ella abrió con un recorrido por el circuito pandémico de Small Town Oregon, con 8: 40.26 por 3000 en Blue River y 4: 03.62 por 1500 en Newberg.

Luego se dirigió a Europa y siguió acumulando tiempos rápidos: 14: 45.11 para 5000, su segunda vez en Mónaco; a 4: 03.04 en Estocolmo; a 2: 04.46 en Gothenberg, sus primeros 800 en 4 años. Cerró la campaña con un 4: 02.56 en Berlín.

“Cuando la pandemia golpeó por primera vez”, dice el graduado de Duke, “había un limbo. Tuve que hacer todo mi entrenamiento solo, y luego todavía hubo un par de semanas en las que parecía que tal vez se llevarían a cabo los Juegos Olímpicos. Y eso fue como, ‘Está bien, baja la cabeza, solo muévete, lo que sea que tengas que hacer’. Luego, una vez que se pospusieron los Juegos Olímpicos, todo se hizo realidad.

“Así que realmente tuve que ajustar mi entrenamiento significativamente desde marzo hasta junio, no estaba en una pista, solo hice fartlek. Entonces, cuando miro los resultados que finalmente obtuve, quería más rápido porque soy competitivo así. Y, ya sabes, siempre estás impulsado a intentar hacer relaciones públicas o acercarte a ellas. Sin embargo, cuando pienso en el contexto y el tipo de entrenamiento y preparación muy inconexos que había tenido, estoy extremadamente orgulloso de mi capacidad para correr tiempos convincentes a pesar de las circunstancias ”.

La carrera inspirada no sucedió a pesar de ser madre, sucedió debido a eso, explica Rowbury. “Me ha dado una nueva perspectiva: hay ciertas cosas que experimenté durante mi carrera como corredor que se sintieron mal o fueron dolorosas o desafiantes, pero en mi cerebro era, ‘Está bien, soy lo suficientemente fuerte. Puedo tomar esto. Está bien. Este es el precio que tengo que pagar para ser un atleta al más alto nivel ‘.

“Ahora, como madre, mirando hacia atrás en esas experiencias, me estoy imaginando qué hubiera pasado si esa hubiera sido mi hija Sienna y sin lugar a dudas hubiera dicho que nunca dejaría que la trataran de esa manera.

“Así que eso realmente me motivó a continuar el trabajo que he hecho para tratar de mejorar el mundo del deporte para que sea un lugar más equitativo y que sea más acogedor para la experiencia de una mujer atleta y más inclusivo de lo que ha sido. . Eso me dio un tipo diferente de motivación. Quiero ser exitoso; Quiero ser un ejemplo para ella. Quiero mostrarle los desafíos y las alegrías de tener una vida multifacética.

“Realmente, esa motivación para hacer el mundo mejor si y donde puedo realmente se cristalizó a través de su llegada a mi vida”.

Una consecuencia de esta evolución se produjo durante el invierno, cuando Rowbury asumió un papel a tiempo parcial en una startup llamada Parity, que, dice, “está trabajando para crear más oportunidades de patrocinio para las mujeres atletas”.

Ella señala: “Definitivamente ha sido un nuevo desafío en términos de equilibrar mi día y tratar de encajar en mi entrenamiento y en el trabajo que estoy haciendo. Y, afortunadamente, me encanta tanto correr como trabajar con Parity. El trabajo que estoy haciendo es divertido, pero es mucho, tratando de encajarlo todo en el horario “.

Ella no podría hacerlo todo, y ser madre, sin el apoyo de su esposo Pablo Solares y su familia: “Ha sido todo un esfuerzo en el período previo a los Juegos Olímpicos”.

Para Rowbury, el acercamiento a lo que serían sus cuartos Juegos Olímpicos a veces puede parecer un sombrero viejo: ella es una veterana consumada. Sin embargo, ningún camino es el mismo dos veces y en tiempos inciertos eso es doblemente cierto.

Fundamentalmente, está la decisión de si correrá en el 1500 o en el 5000. Los dos eventos se superponen de manera imposible en los Trials, sus finales comienzan con solo 35 minutos de diferencia.

Ella dice que tomará la decisión después de sus próximas carreras, en mayo y junio. Actualmente tiene el estándar 5000 para Tokio, pero sus rápidos 1500 veces el verano pasado cayeron en la zona muerta de WA cuando las marcas no contaban para la clasificación.

“Si obtengo el estándar 1500 [4:04.20], entonces tendré el privilegio de decidir entre los dos ”, dice, admitiendo que su corazón todavía favorece el 1500, en igualdad de condiciones.

“Ese siempre será mi evento favorito”, dice sobre el que la vio terminar séptima en los Juegos de 2008 y luego cuarta en los Juegos de 2012 y 2016. “Es un evento desafiante porque puede ser muy desgarrador. Establecí el récord estadounidense y también quedé cuarto en los Juegos Olímpicos. Es uno que realmente disfruté por su intensidad. Pero cuanto más hago el 5K, más lo entiendo y trato de perfeccionar mi habilidad para ejecutar uno bueno “.

Durante el invierno, Rowbury renovó su contrato con Nike. Es un contrato de 1 año, o 2, si entra en el equipo olímpico.

“Había planeado que mi carrera como corredor terminara en el otoño de 2020. Me había concentrado en eso. Fue muy emotivo procesar eso. Entonces el mundo se puso patas arriba. Pasé mucho tiempo hablando con mi esposo y simplemente reflexionando sobre las carreras.

“¿Quería continuar con esta temporada extendida y todas las implicaciones que tuvo, tanto buenas como malas, para mi familia?” Hace una pausa antes de relatar de qué está feliz en esta etapa de su carrera: “Estoy muy orgullosa de lo que he logrado. Creo que mi consistencia se encuentra entre las mejores en el deporte, y aunque la consistencia no siempre se valora tan alto como un momento de estrella brillante, eso es realmente lo que soy y lo que represento ”.

También destaca su trabajo en la defensa de las mujeres atletas y en ayudar con la eventual creación de la política de maternidad de la USATF. Señala que su trabajo allí se deriva de una conversación que tuvo con el entrenador Pete Julian.

Y luego está el contexto histórico de sus carreras: “Cuando comencé en 2008, no teníamos ninguna mujer estadounidense de distancia en el [WC/OG] finales. Desde entonces, ha sido una era completamente nueva de la que estoy muy orgulloso de haber sido parte y de haber ayudado a marcar el camino a seguir “.

“Quiero decir, mira, tres equipos olímpicos ya están por encima y más allá. Un cuarto es como una cereza encima. Quiero formar parte de ese equipo porque creo que puedo y he trabajado para él. Es una oportunidad para vivir realmente esta temporada con todos sus altibajos y altibajos, realmente tratando de absorberlo todo “.

En otras palabras, Shannon Rowbury no se desvanece. Ni siquiera cerca.

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