Sharika Nelvis sigue avanzando

“Ha habido muchos momentos en los que me he sentido decepcionada”, dice Sharika Nelvis, “pero siempre me he recuperado”. (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

LA PANDEMIA HA LLEVADO A Sharika Nelvis de regreso a Jonesboro, Arkansas, donde años antes, como una de las Lobos Rojas de Arkansas State, obtuvo títulos de obstáculos de la NCAA en interiores y exteriores en 2014, además de ganar el Honda Sports Award como la mejor corredora universitaria de mujeres del país. .

“Estábamos en Alabama”, explica, “entrenando para la temporada 2020, y luego todo empezó a cerrarse. Tuvimos la suerte de estar practicando en una escuela secundaria que no tenía puerta. En cuanto a los entrenamientos en la pista, no nos perdimos eso, pero no pudimos entrar al gimnasio “.

Will Williams, el novio y entrenador de Nelvis (y él mismo un atleta destacado, habiendo ganado el título de salto de longitud de la NCAA ’18 para Texas A&M), consiguió el puesto de entrenador de saltos en Arkansas State, y los dos se mudaron a un mejor ambiente de entrenamiento.

“Tenemos instalaciones disponibles para nosotros. Tenemos todo un gimnasio en el garaje, por lo que ahora es mucho más fácil ”, dice Nelvis, ahora asistente voluntario del personal del entrenador en jefe Jim Patchell. ¿Es agradable volver a vestir los colores del equipo? Ella rápidamente aclara con una risa: “Yo siempre usó los colores “.

Para todos los atletas, el año pasado ha sido difícil y Nelvis, de 30 años, no es una excepción. “Muchas veces no miro las noticias porque siempre son cosas negativas. Incluso en las redes sociales, hay muchas cosas negativas. Así que realmente mantengo una mentalidad positiva: sé consciente, pero mantengo una actitud positiva acerca de todas las cosas que están sucediendo en este momento “.

Su temporada al aire libre consistió en un encuentro europeo solitario a mediados de agosto que preferiría olvidar: “Viajé al extranjero, lo cual fue extraño porque estábamos esperando y nunca sabíamos qué iba a pasar. Simplemente estaba en silencio, nadie lo sabía “. Finalmente, se hicieron arreglos para competir en el Gyulai Memorial de Hungría. “Mi entrenador me dijo: ‘Adelante, no tienes nada que perder’”.

Un 13.09 para el sexto lugar no era exactamente lo que esperaba Nelvis. “Estaba muy decepcionada”, admite. “Puedo ganar y correr un tiempo lento, pero cuando pierdo y corro un tiempo lento, estoy como, ‘¡Agh!’ Soy consciente de la temporada que hemos tenido y me ha golpeado un poco más de lo normal. Yo estaba como, ‘Dang. No debería haber venido aquí ‘.

“Mi agente tuvo que convencerme de que fuera a una segunda reunión porque estaba enojado. Yo dije: ‘No voy’. Mi entrenador me dijo: ‘Quiero decir, ya estamos aquí y tú también podrías’. Yo estaba como, ‘OK’. Pero sabes que cuando no te gusta, cualquier pequeña cosa digo, ‘¡Ah, ahí está mi señal!’

“Así que tuvimos dificultades para viajar y yo estaba como, ‘Sabes qué, ni siquiera te preocupes por eso. Me voy a ir a casa ‘. Fue difícil, pero yo estaba como, ‘Esto no es lo que eres. Así que supéralo ”. Sé de lo que soy capaz de hacer y por eso estamos avanzando ”.

Avanzar es algo que Nelvis ha hecho toda su vida. Tuvo una infancia marcada por la tragedia, perdiendo a ambos padres antes de los 8 años. “No lo sé”, dice. “Simplemente me quedo en mi propio pequeño mundo. Suceden cosas, solo tienes que seguir presionando, tienes que seguir presionando todo el tiempo. Eso es lo que hice y eso es lo que estoy haciendo y es por eso que veo vallas como, ‘Escucha, simplemente no es mi momento’. Todo sucede por una razón, así que cuando sea mi momento, lo sabré “.

Le encanta reír y se ríe a menudo; es solo quien es ella. Ella cuenta la historia de un amigo de la universidad: “Le dije que mis padres estaban muertos y él me dijo: ‘No actúas así’. Y yo dije: ‘¿Cómo es que alguien actúa así?’ Quiero decir, supongo, pero no, soy una persona feliz “.

Nelvis se ha clasificado en el top 5 del mundo 5 de los últimos 5 años. En la escuela secundaria corrió un modesto 14.03 para Northside of Memphis. En Arkansas State floreció trabajando con Patchell, alcanzando un récord de 12.71 en ’14 y llevándose la corona de la NCAA en 12.52w ese año.

El cambio a los profesionales, dice, no fue tan difícil como la transición de la escuela secundaria a la universidad: “La gran diferencia fue llegar a la universidad y descubrir: ‘Oh, hay más gente aquí. ¡Hay gente más rápida que yo! ‘ Pero cuando llegué al nivel profesional, fue como, ‘OK’ ”.

Ese primer año en Grandes Ligas fue bien. Ella sacudió un PR de 12.34 en las eliminatorias en USATF, ganó dos encuentros de la Liga Diamante y llegó a la final del Mundial en Beijing. Terminó No. 2 en el Ranking Mundial.

Al año siguiente recibió sus golpes y terminó quinto en las Pruebas Olímpicas. Las temporadas sólidas en el ’17 y el ’18 llegaron a través de la consistencia en lo que es uno de los eventos más competitivos en la pista. Luego, en el ’19 repitió como campeona de USATF Indoor, pero al aire libre terminó cuarta en las nacionales, perdiendo por poco al equipo de Doha con su 12.66.

“Como cualquier otro atleta se sentiría, estaba decepcionada”, dice. “Ha habido muchos momentos en los que me he sentido decepcionado, pero siempre me he recuperado porque cuando sea mi momento, será mi momento”.

Cerró la temporada con una victoria en el encuentro entre Estados Unidos y Europa y un No. 5 del Ranking Mundial.

Ahora se está preparando para el año olímpico de nuevo. “Básicamente, nos estamos apegando a nuestro horario habitual”, dice, incluso incluyendo la carrera ocasional de una milla al principio de la temporada. “Tuve tres semanas en las que tuve que correr, solo una vez a la semana. No lo fue, no fue nada bonito, pero logré pasar cada vez, así que eso fue algo bueno. Pero no era algo que quisiera hacer alguna vez ”, dice riendo.

De cara a las Pruebas, analiza lo que debe hacer para tener la mejor oportunidad de llegar a Tokio y explica: “Definitivamente es difícil. Honestamente, solo tienes que dejarte llevar. Tienes que dejar de pensar, porque soy un pensador excesivo. Si solo estoy pensando, ‘Necesito hacer esto, necesito hacer aquello’, me voy a equivocar. Así que es como si dejaras de pensar, corras y te diviertas. A eso se reduce todo para mí. Deja que suceda, no intentes forzarlo “.

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