Soportando la tormenta en Whiskey Basin

El viento en Whiskey Basin Trail Runs en Prescott, Arizona, era tan fuerte que temí que un bote de basura volara y me golpeara mientras estaba en la línea de salida. El clima salvaje se sumó a una sensación palpable de alta energía, y aunque no pude ver las expresiones de los demás debido a las máscaras y al distanciamiento por las precauciones de COVID-19, todos parecían estar de buen humor a juzgar por los codazos. Aunque era una mañana oscura y tormentosa, todos necesitábamos correr.

Whiskey Basin Trail Runs, que combina distancias de 91K (aproximadamente 57 millas), 60K, 30K, media maratón y 10K, normalmente se lleva a cabo a mediados de abril y se reprogramó para principios de noviembre debido al cierre de la primavera pasada. Para promover el distanciamiento social, los corredores comenzaron en pequeñas oleadas y Aravaipa extendió las carreras durante el fin de semana en lugar de realizar todos los eventos el sábado. (Aravaipa planea celebrar la sexta edición de Whisky Basin el 17 de abril de 2021).

Foto: Let’s Wander Photography

El evento toma su nombre del histórico Whiskey Row del centro de Prescott y de su pasado del salvaje oeste. La distancia inusual del 91K, o como me gusta pensar en él, un 50K más un maratón, es el resultado de la ruta que sigue todo el Prescott Circle Trail, que hace un circuito gigante alrededor de la ciudad de Prescott. También circunnavega la histórica colina de la ciudad, Thumb Butte (acertadamente llamada así por su forma), y se puede ver desde diferentes puntos de vista a lo largo del recorrido.

La ruta suavemente ondulada y en su mayoría ejecutable (el perfil presenta solo dos subidas significativas), serpentea desde un paisaje desértico junto al lago a una altura de poco más de 5,000 pies, hasta bosques de piñones y enebros en el Bosque Nacional de Prescott que alcanzan una altura de aproximadamente 6,600 pies.

Lo había corrido una vez antes, en 2019, y anhelaba volver por la ruta y la camaradería. El cambio de estación, desde la primavera hasta finales del otoño, pareció reflejar el cambio en el estado del mundo. Mientras que la carrera del año pasado se sintió completamente agradable y suave, el clima y las circunstancias esta vez se sintieron siniestros. Al mediodía, las temperaturas bajaron a cero y un espectacular cielo gris oscuro desató ráfagas de graupel (gránulos de nieve) mientras las hojas y ramas otoñales se arremolinaban a través del bosque.

Foto: Let’s Wander Photography

Foto: Let’s Wander Photography

A lo largo de todo, los voluntarios enmascarados en los puestos de socorro se mostraron alegremente firmes y solidarios. A mitad de camino, cuando me di cuenta de que había desarrollado un doloroso punto caliente debajo de mi mochila, un voluntario extendió generosamente su mano enguantada para frotar lubricante anti-rozaduras en un lugar inalcanzable de mi espalda. (Aparte de eso, todas las interacciones de la estación de ayuda evitaron el contacto.) El simple acto de un toque humano en el mundo de hoy, junto con la amabilidad de los extraños, en realidad me hizo llorar y no pude evitar decir en voz alta: “Yo ¡Me perdí las estaciones de ayuda! “

No fui el único que experimentó emociones intensas. Después, le pregunté al ganador masculino, Catlow Shipek, cómo se sentía acerca del evento, que fue su primera carrera real desde el comienzo de la pandemia.

“Tenía muchas emociones encontradas”, dijo. “No estaba emocionado de correr con toda la incomodidad relacionada con COVID-19. Pero, me encanta Prescott y el sendero circular. Además, no me había puesto al día con la mayoría de mis amigos corredores en años. La tormenta invernal que se avecinaba el día de la carrera lo hizo emocionante. Me encontré haciendo una pausa para ver la vista, sentir el viento y el olor caer durante toda la carrera sin preocuparme por el tiempo… Me alegro de haber tenido la carrera para distraerme un poco. ¡Fue mucho más productivo ejecutarlo que actualizar el servicio de noticias! “

Shipek ganó en 8:44, y la ganadora femenina, Lauren Coury, terminó en 9:02 y fue cuarta en la general.

Foto: Let’s Wander Photography

Completar el circuito y regresar al área de inicio / llegada les dio a los corredores la recompensa de regresar al área más pintoresca de la ruta: grandes formaciones rocosas llamadas Granite Dells que se elevan alrededor de la superficie del reluciente lago Watson. Los corredores de 60K y 30K tuvieron suerte, llegando a saltar sobre estas formaciones debido a las nuevas rutas para esas distancias. Aquellos de nosotros en el 91K pasamos corriendo por los Granite Dells, y en mi mente, estas altas rocas antropomórficas se pararon como una audiencia que nos dio la bienvenida a la meta y, como Thumb Butte, pareció decir, “Buen trabajo”.

Resultados 91K | 60K




Deja un comentario