“Soy un hombre de la milla”, dice Ben Blankenship

El veterano internacional Ben Blankenship no está pensando en avanzar en la distancia. (VICTOR SAILER / FOTO RUN)

“ME DESPIERTO TODAS LAS MAÑANAS y me recuerdo a mí mismo: ‘No tengo que hacer esto, puedo hacer esto’”. Así se lee en el tweet anclado en el feed de Twitter de Ben Blankenship de Miler de agosto de ’18. Hable con el olímpico de Río de 32 años mientras se prepara para otra carrera en los anillos y su sinceridad en ese sentimiento se manifiesta, equilibrada y firmemente dirigida hacia las Pruebas Olímpicas en junio.

En vista de su gratitud por su vida trabajadora como corredor de élite, Blankenship puso su dinero donde está su boca en enero. Patrocinó una pista de 8 vueltas bajo techo celebrada en el encuentro de la American Track League II y se convirtió en la Milla de Mujeres Ben Blankenship. ¿Puedes pensar, de improviso, en otro atleta activo haciendo algo así?

Blankenship sintió que ya era hora de que uno debería hacerlo. “Tengo muchas oportunidades y creo que tomé muchas buenas decisiones en mi carrera atlética y tuve la suerte de poder patrocinarla”, dice. “Miro el atletismo, y creo que es fácil y probablemente lo he hecho más que nadie, criticar el deporte en público y en privado. Y algo que realmente me resonó es lo que dijo Wallace Spearmon.

“Él dijo, ‘Sabes, si no estás haciendo nada positivo, ¿qué estás haciendo?’ Afortunadamente tuve la habilidad de llamar [ATL series director] Paul Doyle y decir: ‘¿Qué puedo hacer? ¿Que puedo hacer para ayudar?’ Y realmente lo más fácil es el dinero. El dinero mejora estos eventos. Así que llegamos a un acuerdo y estaba muy emocionado de poder patrocinar la reunión y poner las cosas en marcha y hacer que la gente piense, ya sabes, ‘Si Ben Blankenship puede hacerlo, ¿quién más podría hacerlo?’ ”.

En honor a su oficio a través de su contribución, Blankenship, quien hizo germinar su plan mientras veía ATL I solo una semana antes, usó 45 segundos de tiempo de transmisión de la competencia en un breve y hermoso video de celebración de “la belleza del atletismo”. Se asoció con el alumno de pista de Oregon Travis Thompson, y la compañía de producción digital Elevation 0m de Thompson para filmar su himno atmosférico en el cercano monte. Pisgah, un lugar de entrenamiento favorito a las afueras de Eugene. (Continúa a continuación)



Dice Blankenship, “Travis tuvo un tiempo de respuesta de 12 horas y fue capaz de ponerlo todo junto. Es un trabajo increíble. Así que felicitaciones a Travis por armar eso “.

Tercero en el tiempo suplementario de 2016 después de liderar en la campana, y octavo en la final de Río, Blankenship fue el no clasificado más rápido en las semifinales de los Campeonatos del Mundo de 19. Para que no piense que Blankenship, que se ha entrenado de manera constante con el entrenador Mark Rowland y el equipo Nike OTC con sede en Eugene desde el ’13, pudo haber señalado un movimiento hacia arriba en la distancia cuando cerró el ’20 con su primera pista de 10,000, adivinen nuevamente.

“Definitivamente estoy, seguro pensando en los 15”, asegura el graduado de Minnesota del ’12. “Soy un hombre de la milla, un tipo al que realmente le gustan los 15. Lo llevo muy bien, pero hay muchos eventos que siempre he querido hacer. Es difícil encajar un 10K en un horario. Se necesita mucho tiempo para recuperarse y es una carrera dura. Y el año malo me dio la oportunidad de salir a la pista y probar algo nuevo “.

Veinticinco vueltas en el Sunset Tour II de finales de agosto el verano pasado fueron nuevas, de hecho, para el rango de Blankenship en el óvalo, y lo superó en 28: 08.20 para el quinto lugar detrás del 27: 42.53 del ganador Edward Cheserek.

“Estaba un poco emocionado por cómo fue solo para intentar un poco de distancia”, dice. “Probablemente fui un poco más cauteloso de lo que podría haber sido. Pero sabes, aprendes de las experiencias “.

Como un miler veterano, Blankenship ha optado durante el invierno del año olímpico, todavía lleno de preocupaciones por el COVID, por evitar los viajes y las carreras. “Me siento como en casa”, dice de su rutina. “Grandes bloques de entrenamiento y me encanta encontrarme en semanas de gran volumen y una especie de alta intensidad en la pista, y averiguar cómo será la temporada. Obviamente, están sucediendo muchas cosas en este momento, están sucediendo muchas oportunidades excelentes. Estoy mirando un poco hacia el futuro y viendo lo que pasa “.

Blankenship dice que se reúne con Rowland y el grupo OTC, que incluye al finalista de Rio 5000 Hassan Mead, “dos veces por semana y una especie de mezcla en un momento. Creo que nuestro grupo ha hecho un muy buen trabajo aislándose, y Eugene es una buena mezcla en la comunidad donde sales a los senderos y si lo haces bien, es posible que solo veas a una o dos personas. Así que creo que su riesgo es un poco menor que si viviera en Seattle o tal vez en Portland, donde pasará a muchas más personas en el camino. Así que, al salir a correr desde mi casa, me siento bastante seguro de que mi nivel de riesgo es un poco más bajo, pero no veo a nadie que no lleve algún tipo de máscara ahora “.

Con su 3: 34.26 PR de 2016 y 3: 52.51 millas mejor establecido en el encuentro previo de 19, ¿qué ventajas cree Blankenship que traerá a las Trials? “Oh, hombre, no lo sé. Quizás experiencia en este punto ”, dice. “Me gustaría poder decir que he visto muchas iteraciones de campeonatos de EE. UU. Y me he encontrado en muchas carreras diferentes.

“He sido un tipo que ha pasado por casi dos estilos de campeonato totalmente diferentes [on the international stage]. Ya sabes, vuelves a cómo solía correr Asbel Kiprop. Fue mucho más, entre comillas, ‘estilo campeonato’ donde sería una acumulación larga y lenta. Y ahora un tipo como Timothy Cheruiyot, que está cambiando todo, en realidad, es la supervivencia del más apto. Así que pasé por dos iteraciones. Así que es una especie de preparación para averiguar qué nos depara este año y cuáles serán los desafíos para nosotros a medida que avanzamos en las rondas “.

En los Trials de este año, Blankenship dice: “Creo que lo que será diferente, presumiblemente, solo estoy adivinando aquí, es que si no hay multitud en el estadio y estás parado en esa línea para la final y miras alrededor y es un susurro, creo que será un poco difícil para algunas personas “.

Blankenship no se ve a sí mismo como uno de ellos. “Sabes, estoy en casa solo, muchas veces estoy haciendo sesiones solo y no me importa en absoluto”, dice. “No me importa aparecer en la pista y ser el único.

“Y no me importa que me arrojen al guante [in championship rounds] de vez en cuando. Siempre he dicho que prefiero correr la carrera más difícil de inmediato que elegir mi camino. Siempre me ha gustado un poco correr esos guanteletes y encontrarme en las series más duras si es posible “.


Deja un comentario