Tiempos históricos y precauciones en el JFK 50

“Hacer fila con personas que sabes que van a querer vencerte, y quieres hacer exactamente lo mismo con ellos, para mí, eso es lo que me impulsa a entrenar”, dijo Stephen Kersh, quien corrió el tercer mejor tiempo alguna vez (5:27:07) en los 58 años de historia del JFK 50 Mile, el ultramaratón más antiguo de Estados Unidos.

“Con algunos protocolos de seguridad implementados, estaba agradecido de tener la oportunidad de correr. Ha sido un año de volver a priorizar por qué estamos haciendo las cosas ”, continuó. “Me encanta competir porque eso saca lo mejor de todos. Ver a todos estos muchachos en la línea de salida y saber que iba a ser súper rápido, fue una satisfacción ”.

Kersh sabe que la vida se trata de cómo lidiar con las bolas curvas que se le presentan. “En cierto modo imita el ultrarunning porque es inesperado”. Kersh explicó: “Cada vez que sales a una carrera larga, suceden cosas y tienes que aprender a lidiar con ellas lo mejor que puedas y superarlas. Cuando lo superas, juras que nunca lo volverás a hacer. Sin embargo, siempre vuelves “.

Kersh, optimista, cree que 2020 nos preparará a todos para el éxito en el futuro; un restablecimiento muy necesario en una multitud de facetas al “dar un paso atrás y reducir la velocidad, y encontrar una buena manera de obtener algo de perspectiva”, dijo.

Andy Mason del local de Hagerstown Herald-Mail ha asistido a cada uno de los JFK 50, ya sea como periodista o participante, desde 2002. “Por muy grande que sea un evento, no se habla mucho al respecto fuera de la comunidad de corredores”, lamentó.

“La sensación general de la comunidad de corredores es que creo que todos estaban muy felices de que estuviera sucediendo”. Mason comentó: “Toda la reacción violenta que vi fue en las redes sociales de personas que no viven por aquí”.

Hayden Hawks lideró la 58ª JFK Anual de principio a fin en camino a un nuevo récord de recorrido.
Foto: Andy Mason

Con respecto a las reacciones adversas de la comunidad de Hagerstown, con la carrera avanzando a pesar de la pandemia de COVID-19, Mason dijo: “Ninguna en absoluto. Esa es una respuesta honesta. ¿Hubo alguno? Tal vez. Nunca lo vi ni lo escuché localmente “.

La atención estaba en el campo, las condiciones ideales de carrera, un campo profundo y tiempos parciales rápidos. A lo largo del día, Mason dijo que el grupo líder formado por Hayden Hawks (el eventual ganador), Matt Daniels, el campeón de 2018, Jared Hazen y Kersh estuvieron a aproximadamente 4-5 minutos del ritmo récord del campo durante gran parte del día. Hawks terminó ganando tiempo en las últimas horas de la carrera, ya que cambió a zapatos de carreras chapados en fibra de carbono para la sección de carretera. Una vez que se subió a la acera, comenzó a cerrar la brecha de récord del curso y finalmente se adelantó.

“Hayden tenía compañía que lo impulsaba durante casi la mitad de la carrera”, por lo que la potencia en números ayudó a elevar la velocidad, dijo Mason.

El impulso de adrenalina que faltaba para todos los corredores eran las grandes multitudes que normalmente se reúnen a lo largo del campo y en los puntos de ayuda, pero Mason dijo que, más o menos, todavía se sentía como un JFK normal. “Te acostumbras tanto a ver a gente con máscaras que no parece una locura. La sensación general de la carrera no fue tan diferente “. Aunque admite que la ausencia de los masajes al final de la carrera, la robusta ceremonia de premios y la celebración del récord del curso fue bastante anticlimática, lógicamente se eliminaron.

“Me siento cómodo cuando todo el mundo lleva una máscara. Si estás usando una máscara y la persona a tu lado está usando una máscara, creo que estás bastante seguro ”, dijo Dink Taylor, un finalista 12 veces JFK 50. La carrera también se dividió en tres eliminatorias separadas por 30 minutos cada una para promover el distanciamiento social.

Camille Herron a la cabeza con solo unos pocos kilómetros por recorrer. Foto: Andy Mason

“Una vez que salimos al sendero de los Apalaches, fue el menos concurrido que he visto”. Taylor dijo que estaba mucho solo, lo que se sentía extraño en comparación con sus experiencias previas en carreras. Por lo general, JFK cuenta con un número de participantes de alrededor de 1,000 en total, pero los números de 2020 fueron predeciblemente bajos: hubo 638 finalistas oficiales frente a 867 en 2019.

A pesar de los números más bajos, sin duda fue una carrera por los libros de récords. El ganador de la carrera, Hawks, estableció un nuevo récord de recorrido en 5:18:40, casi cuatro minutos más rápido que el tiempo de Jim Walmsley en 2016. Y por primera vez desde 2017, cuando Emile Harrison Torrence corrió el cuarto mejor tiempo en 6:27:43, una mujer se ubicó entre los diez primeros cuando Camille Herron corrió el octavo tiempo más rápido en 6:31:14.

Taylor dijo que todos eran positivos y que no experimentó ningún tipo de negatividad en la comunidad. El personal del hotel en Hagerstown que ha patrocinado durante más de una década lo recibió calurosamente durante su estadía de varias noches.

Se perdió la típica celebración con amigos, “Normalmente hay todo esto después de la carrera, pero lo eliminaron todo. Sobre todo, estaba agradecido de poder correr una carrera ”, dijo Taylor. Muchos de los participantes con los que tuvo una interacción limitada se hicieron eco del mismo sentimiento.

Casi dos meses después del JFK 50 Miler 2020, Mike Spinnler, director de carrera desde 1993, dijo: “No hubo informes de que nadie contrajera COVID-19 de la 58ª JFK 50 Mile anual, celebrada el sábado 21 de noviembre. No hubo efectos nocivos en la comunidad. Trabajamos diligentemente para seguir todo el protocolo de seguridad requerido de COVID y preferiríamos que la cobertura del evento de 2020 se enfoque en el aspecto competitivo que produjo un nuevo récord espectacular y dos de las tres actuaciones más rápidas en los 58 años de historia de la JFK 50 Mile “. La 59a JFK 50 Mile anual se llevará a cabo el sábado 20 de noviembre de 2021.

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