Tomar un camino menos transitado para Drew Hunter

Tuvo que presentar una petición para ingresar al USATF Indoor 2M del año pasado, pero Drew Hunter lo ganó todo a pesar de correr en la sección B. (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

FUE SOLO MÁS DE 4 años que Drew Hunter, una superestrella de la escuela secundaria con múltiples sub-4:00 en su haber, conmocionó al mundo del corredor al rechazar su compromiso con Oregon y en su lugar firmó con adidas.

Al reconocer en ese momento que era “una ruta diferente a la de la mayoría de la gente”, Hunter fue el primer corredor de distancia de preparación en convertirse en profesional en el lado masculino.

Seguramente, hubo algunos que esperaban que cayera de bruces. No sucedió; ni siquiera cerca. Trabajando con Tom Schwartz, quien guió su entrenamiento durante su último año en Loudoun Valley High en Purcellville, Virginia, Hunter ha prosperado.

En el 2017, lo que habría sido su campaña frosh, se ubicó en el puesto 11 en USATF y luego registró un PR 3: 36.77 para 1500. Al año siguiente, una mejora a 3: 35.90, sexto en USATF, y una temporada lo suficientemente sólida como para clasificar él No. 2 entre todos los estadounidenses.

En el ’19 hubo serias incursiones en distancias más largas: 29:37 en el USATF XC, luego 8: 25.89 para ganar el título nacional de 2M bajo techo. Al aire libre, cortó casi medio minuto de su mejor marca de 5000 con un 13: 21.18 en el Jordan Invitational y más de 10 segundos de su mejor marca de 3000 con un 7: 39.85 en Bislett. Pero un 13: 29.19 para el quinto en el encuentro de USATF fue su final anual. Probablemente hubiera habido más, pero una lesión en el pie cerró la temporada.

Reflexionando sobre su decisión de eludir el sistema de desarrollo colegiado, dice: “Definitivamente fue más difícil al principio, pero creo que el camino que elegí es el adecuado para mí. He aprendido mucho y he crecido como persona y como deportista. No miro a la NCAA y creo que me perdí de algo. Creo que creé mi propio tipo de historia genial con mi equipo en Boulder, así que estoy bastante contento con cómo están las cosas.

“Definitivamente hubo muchas sorpresas. Al principio de mi carrera, nunca me lesioné. Lo más importante desde que me convertí en profesional es que he tenido algunos contratiempos y cosas que me alejaron de correr. Pero en cuanto a goles, sigo mejorando cada año.

“Así es como veo el resto de mi carrera como corredor: simplemente escatimando y tratando de mejorar cada día”.

Ahora un veterano a una edad tierna —cumplirá 23 años en septiembre— Hunter no se inmuta cuando se le pregunta si es un mejor tipo 1500 o 5000. “Así es como nos prepara nuestro entrenador, seamos buenos en todo. Quiero decir, ayer en la práctica corrí 1:50 800, solo una división suave y negativa 1:50 en medio de un entrenamiento.

“Era como, ‘Hombre, probablemente podría correr 1:46 alto, 1:47 bajo en este momento en una carrera [his PR is 1:48.57]. Nunca antes había tenido esa velocidad. A principios de este invierno estaba haciendo 8M [12.8K] El tempo corre y estaba haciendo cosas que me convertirían en el mejor chico de 5K.

“El plan es estar preparado para todo lo que quiero correr. Creo que puedo correr a las 3:30 un día y quiero correr bien los 5K, creo que puedo correr a las 13:00 un día. Voy a ser bueno en ambos eventos mientras sigo desarrollándome en todas las áreas “.

¿Cuál planea competir en las pruebas del próximo año, donde la carrera más larga está programada primero? “Me estoy inclinando hacia los 5K, pero Dios mío, mi velocidad”, analiza. “Aunque realmente no hemos corrido este año, mi velocidad es mejor que nunca. Quiero centrarme en ambos. El primer día son las 5000 preliminares. Entonces, cuando esté allí, estoy listo para llegar a esa final. Y luego, una vez que llego a la final, estoy decidido a intentar formar parte del equipo. Si no entro en el equipo, tengo unos días para prepararme para la primera ronda del 1500.

“Estados Unidos es tan competitivo y profundo en este momento, solo voy a tomar cada día en el presente y concentrarme en lo que sea que esté compitiendo”.

El verano pasado fue especialmente decepcionante. Inicialmente, Hunter fue nombrado para el equipo de EE. UU. Para Doha, a pesar de terminar quinto en Des Moines, en virtud de haber logrado el estándar mundial con su anterior 13: 21.18. Luego, a principios de septiembre, renunció a su lugar.

“Mi plantar y mi cuboides y todo en mi pie derecho era un desastre”, explica. “Fue difícil. Afortunadamente, algunos médicos, entrenadores, familiares y personas en mi vida me decían: ‘Drew, vas a hacer esto durante otros 10 años. No desperdiciemos eso potencialmente arruinando tu pie ‘. La gente que me rodeaba me devolvió a la realidad y esa fue definitivamente la mejor decisión “.

Agrega: “En un encuentro de temporada regular o incluso en el Campeonato de Estados Unidos, me salí un poco con eso. ¿Pero mundos? No puedes, simplemente te comerán vivo. Creo que fue mejor permitir que ese lugar fuera representado por alguien que esté listo como Ben True “.

Esta temporada, ahora completamente recuperada, Hunter no ha estado en ninguna carrera oficial, pero aún ha producido algunas actuaciones de entrenamiento notables. En mayo, realizó una contrarreloj de 2M en 8:36, en el proceso recaudó casi $ 10,000 para la Fundación Real Hope For Haiti “para honrar a mis hermanas mayores que son enfermeras”.

Luego, dos semanas después, corrió 3:57 millas a 3648 pies (1111 m) de altitud en Dakota del Sur para convertirse en el primer hombre en romper las 4:00 en el monte. Estado de Rushmore.

Una cosa que se nota al hablar con Hunter es que proyecta felicidad. En lugar de lamentar la pérdida de posibilidades a causa de la pandemia, dice: “Ha sido agradable reducir la velocidad un poco. Ha sido un resurgimiento de lo que importa en mi vida. Muchas veces es muy fácil cuando estás en la carrera estar hiperconcentrado en algo que eres tan exclusivo como tú, pero te das cuenta de que hay un millón de piezas en tu vida que te permiten hacer eso.

“Tener un gran apoyo de mi familia y compañeros de equipo y poder pasar tiempo con ellos y estar agradecidos con ellos ha sido realmente grandioso.

“Y”, continúa, “ya ​​sabes, estoy en forma. No he estado aplastando el entrenamiento. Probablemente he estado entrenando a un nivel más inteligente, pero probablemente estoy en la mejor forma de mi vida en este momento. Eso es porque he podido acumular 80M (128K) semana tras 80M semana y descansar un poco más de lo que normalmente lo haría y no estresarme por viajar a las carreras.

“Por mucho que extraño salir y sentir la adrenalina y los nervios en la línea de salida, ha sido bueno reducir un poco la velocidad”.

El vínculo con el entrenador Schwartz y su club Tinman Elite ha sido crucial para la felicidad de Hunter. “Al final del día, Tom es uno de mis mayores mentores. Es como una segunda figura paterna para mí. Das por sentado la relación que tienes con alguien cuando las cosas van bien todo el tiempo. Pero creo que aprendes mejor cuando tienes contratiempos y ves cómo pueden crecer juntos.

“Con la lucha viene el crecimiento y ese ha sido el tema recurrente. Estamos en un gran lugar en este momento y creo que estamos muy emocionados por un año más para lograrlo “.

Hunter piensa en sus años de escuela secundaria, que incluyeron récords nacionales en interiores que aún se mantienen en pie en las 1500, millas y 3000, y ve una mezcla de bendiciones. “Al principio de mi carrera como corredor, corrí porque era bueno en eso y porque, no quiero decir que fue fácil, pero aparecía y hacía el entrenamiento asignado y ganaba cada carrera ese fin de semana. Y, supongo que fue mi inmadurez, asumí que eso sucedería para siempre.

“Me alegra que no haya continuado. Me lastimé. Tuve contratiempos, pero mi amor por el deporte de correr no ha cambiado. Está bajo una nueva luz ahora y no lo doy por sentado.

“Si amo este deporte y sigo creciendo y aprendiendo de mis errores, hombre, voy a alcanzar cada objetivo que tengo: tiempos en los relojes, ganar carreras, todas esas cosas. Porque me encanta el proceso y me encanta la idea de salir por la puerta todos los días y avanzar poco a poco hacia algo más grande “.


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