TRAIL STOKE: Encuentra aventuras justo en la puerta de tu casa

Hace unos días, Annie Hughes abrió la puerta de su casa en Leadville, Colorado, y salió a correr por la mañana.

Esta no fue una carrera matutina típica de ninguna manera, pero, de nuevo, nada de lo que ha hecho últimamente ha sido típico.

A las 4 am, la estudiante universitaria de 22 años se abrochó sus Hoka Speedgoat 4, se abrigó y se dirigió hacia el oeste en el clima gélido de 18 grados. Su objetivo era grandioso pero simple: correr 12 millas hacia el oeste hasta la base de los dos picos más altos de Colorado, luego correr arriba y abajo del monte 14,429 pies. Monte enorme y de 14,439 pies hacia arriba y hacia abajo. Elbert, y de vuelta a casa.

Ho, hum, solo un día de 50 millas con más de 10,568 pies de ganancia vertical en medio de un clima gélido y vientos aulladores, todo a más de 10,000 pies sobre el nivel del mar.

Fue un año difícil para muchos corredores de pista porque muchas carreras y aventuras lejanas fueron canceladas debido al Covid-19. Pero si hay algo positivo que nos enseñó, es que siempre hay grandes lugares para correr y aventuras increíbles que vivir en nuestros propios patios traseros.

Especialmente si eres Annie Hughes y tu patio trasero incluye la prodigiosa gama Sawatch de Colorado.

“Miro esas montañas todos los días. Son tan inspiradores ”, dijo Annie dos días después, sentada al sol en las afueras de City en una cafetería Hill en Leadville. “Están justo afuera de mi ventana y afuera de mi puerta, así que quería planear una carrera de ida y vuelta”.

Hacía mucho frío ”, recordó. “Me estaba congelando y no estaba seguro de poder terminarlo porque sabía que iba a hacer más frío y más viento en las montañas.

La primera parte de su viaje antes del amanecer en la mañana del 17 de noviembre fue una carrera rápida de 12 millas por las carreteras hasta el comienzo del sendero Half Moon Road entre los dos picos. Mientras se adentraba en el valle del río Arkansas, también podía sentir la temperatura descender.

“Hacía mucho frío”, recordó. “Me estaba congelando y no estaba seguro de poder terminarlo porque sabía que iba a hacer más frío y más viento en las montañas”.

Pero, al igual que con las carreras de ultra distancia, a menudo se necesita un pueblo para completar aventuras autoconstruidas. Afortunadamente, su buena amiga Gwen Rudy estaba esperando allí en su cálido automóvil para proporcionar una estación de ayuda improvisada. Después de que Annie se llenó de combustible y se puso más capas, ella y Gwen subieron el monte. Masivos juntos vistiendo Kahtoola Microspikes, postholing su camino a través de ventisqueros profundos a veces en el camino para llegar a la cima a las 10 am

Después de volver sobre sus pasos y regresar a otra breve parada en el puesto de socorro en el coche, Annie subió el monte. Elbert solo, marcó la cima del segundo pico más alto en los 48 estados inferiores a las 3:15 pm. Mientras miraba hacia Leadville desde la cima, sabía que podía regresar, aunque serían 16 o millas escarpadas.

“Sabía que todo era cuesta abajo desde allí”, dijo con una sonrisa efervescente que iluminó sus ojos azules. “Todavía era un largo camino, pero sabía que no iba a tener que lidiar con el postholing y que estaría emocionado de terminar”.

Si bien fue una gran aventura, no fue el mayor esfuerzo del año de Annie. Hace dos meses, partió para abordar el Collegiate Loop de 160 millas, un circuito masivo con 33,400 pies de ganancia vertical que rodea a varios 14ers en el centro de Colorado. Después de unas primeras 24 horas difíciles, aplastó la segunda mitad de ese ciclo para reducir el FKT apoyado por mujeres en 5 horas a 61 horas 19 minutos, gracias a la ayuda de sus padres y varios amigos que la acompañaron y la acompañaron en el camino.

“Hacer el ciclo colegiado fue definitivamente un punto de inflexión para mí”, dijo. “Me hizo entender lo que puedo hacer y me permitió tener más confianza en mí mismo”.

La aventura de esta semana no fue la primera vez que Annie miró por una ventana y corrió hacia un pico alto en la línea del horizonte y de regreso. El verano pasado, ella y un amigo hicieron el audaz viaje de ida y vuelta de 60 millas desde Alamosa, Colorado, hasta la cima del Pico Blanca de 14,344 pies y viceversa.

También corrió (y ganó) su primera carrera de 100 millas en Bryce Canyon Ultras a fines de mayo y obtuvo una victoria en Indian Creek 50 millas el 16 de octubre. Nada mal para alguien que solo ha estado en trail running por menos de dos años.

Ultrarunning realmente te lleva a lugares donde estás despojado de todo y no te queda nada, pero puedes seguir adelante ”, dijo. “Creo que eso se aplica a todos los aspectos de la vida.

Si parece que Annie está más allá de sus años debido a su reciente éxito y tenacidad, definitivamente ha estudiado rápidamente las artes de la resistencia. Pero su sincera curiosidad y su dedicación a correr mucho tiempo también parecen sacar lo mejor de ella. Es humilde acerca de lo que ha hecho y amable con aquellos que han contribuido a ayudarla.

Ultrarunning realmente te lleva a lugares donde estás despojado de todo y no te queda nada, pero puedes seguir adelante ”, dijo. “Creo que eso se aplica a todos los aspectos de la vida. … Puedes sentirte lo más bajo de lo bajo y, sin embargo, puedes seguir dando esos pasos y seguir adelante.

“Creo que el ultrarunning realmente te lleva a lugares donde simplemente te despojan de todo y no te queda nada, pero puedes seguir adelante”, dijo. “Creo que eso se aplica a todos los aspectos de la vida. Creo que es una de las cosas que más me inspira. Puedes sentirte lo más bajo de lo bajo y, sin embargo, puedes seguir dando esos pasos y seguir adelante “.

Lo loco es que sabía mucho antes de mudarse a Colorado que quería ser una ultracorredora. Cuando era niña y crecía en Wisconsin, Annie era una buena corredora de campo traviesa y pista con una habilidad especial para correr mucho. (Como estudiante de tercer grado, corrió 12 millas por su propia voluntad).

Recuerda que su padre la animó a correr a campo traviesa y quedó fascinada cuando le explicó que las carreras de larga distancia variaban desde 5 km hasta maratón y 100 millas. Trabajaba en una tienda de atletismo cuando las Hokas eran nuevas en el mercado y le intrigó saber que las zapatillas con máxima amortiguación se diseñaron originalmente para correr carreras de ultra distancia en los Alpes.

“Cuando escuché eso sobre Hokas, pensé, ‘Quiero ser una ultrarunner corriendo por los Alpes’”, recordó. “Siempre me ha gustado correr mucho y sentí que podía hacerlo para siempre. Tenía muchas ganas de explorar eso más, pero pensé que sería algo que haría cuando fuera mucho mayor “.

Probó por primera vez las grandes montañas después de su primer año en la escuela secundaria cuando su familia visitó Colorado y subió el pico La Plata de 14.360 pies. Sus padres estaban considerando mudarse a Centennial State cuando se jubilaron, pero Annie insistió en que lo hicieran antes de que terminara la escuela secundaria porque quería vivir en las montañas.

Después de establecerse en Buena Vista, Colorado, hace cuatro años, Annie permaneció enfocada principalmente en la pista y el campo a través durante su último año en la escuela secundaria y durante sus primeros tres semestres mientras competía por Adams State College en Alamosa.

Pero pronto se sintió agotada por las carreras cortas y rápidas y nuevamente sintió el anhelo de correr más tiempo. Algunos amigos la animaron a hacer más trail running e inscribirse en el Moab Red Hot 55K. Su primer ultra fue desafiante pero inspirador.

“Me encantó el ambiente de la comunidad”, dijo Annie, “y me gustó el desafío de correr más lejos de lo que nunca había ido”.

Diez millas de la ciudad en su camino de regreso del monte. Elbert, Annie fue recibida por su compañera de cuarto Marley Seifert, una amiga que la acompañó en la mayoría de sus ultra carreras en los últimos dos años. Ella trajo su sopa de ramen caliente, que dio en el clavo y le dio el impulso que necesitaba para terminar fuerte.

Cuando finalmente regresó, se preparó un plato de tacos de pollo y se deleitó con un tazón de helado Tillamook Malted Moo Shake mientras miraba por la ventana cómo el último vistazo de la puesta de sol se desvanecía detrás de los dos picos gigantes en la línea del horizonte.

Cuando Annie se acercaba a su casa en Leadville, su reloj le dijo que solo había recorrido 47,2 millas. En lugar de renunciar y dar por terminado el día, optó por correr una vuelta de 5 km alrededor de la ciudad para eclipsar la marca de las 50 millas, y finalmente terminó con 50.6 millas. En total, fue un día de 15 horas y 13 minutos.

Cuando finalmente regresó, se preparó un plato de tacos de pollo y se deleitó con un tazón de helado Tillamook Malted Moo Shake mientras miraba por la ventana cómo el último vistazo de la puesta de sol se desvanecía detrás de los dos picos gigantes en la línea del horizonte. Un día después, estaba de regreso en su trabajo de mesera a tiempo parcial en un café local y tomaba clases en línea en el campus de Leadville de Colorado Mountain College.

“Me encanta Leadville. Estoy muy agradecida de poder vivir y correr en un lugar tan hermoso con tanta gente inspiradora ”, dijo. “Pensé que era una buena manera de mostrar mi aprecio por el lugar donde vivo y lo que me rodea. Realmente pone en perspectiva lo que es posible correr y en la vida “.

Brian Metzler fue el editor fundador de Corredor de pista y ahora sirve como editor colaborador.


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