TRAIL STOKE: Los bosques, y nuestros senderos favoritos para correr, están ardiendo

Una mañana cerca de la cima del verano Me levanté temprano para correr 10 millas de ida y vuelta a Ouzel Falls en el extremo sur del Parque Nacional Rocky Mountain. Es una de mis carreras de verano favoritas porque es un sendero bastante remoto que no atrae a muchos excursionistas o corredores y es un escape fácil hacia el clima más fresco y las vistas más grandes del campo. Como muchas de mis carreras de aventuras de verano, estaba ansioso por disfrutar del aire fresco, el cielo azul y la alegría pura.

Pero ese no fue el caso en esa carrera en particular o en muchas otras carreras desde entonces.

Aunque todavía estaba oscuro en mi camino hacia el sendero, sabía que el humo era denso por la forma en que obstruía mis faros cuando salía de Boulder. Estaba tan lleno de humo que apenas podía ver al zorro que cruzaba la carretera frente a mí o al ciervo que mordisqueaba junto al comienzo del sendero.

En el momento en que salí de mi camioneta, olía a fogata. Solo que esto no era humo de fogata, era humo de un incendio forestal. Y no solo un incendio forestal, sino varios. Y no solo en Colorado, sino también el humo de los incendios en California, Utah y Oregón.

El humo de los incendios forestales se estaba convirtiendo en un tema desafortunado de la mayoría de mis recorridos por el resto del verano y, ahora, hasta octubre. Pero esta inquietante sensación en realidad no tiene nada que ver con mi carrera.

Mi carrera fue bastante espectacular, pero el humo era inquietante. No solo porque me costaba respirar o porque el olor permanecía en mi ropa mientras conducía a casa, sino porque se estaba convirtiendo en un tema desafortunado de la mayoría de mis recorridos por el resto del verano y, ahora, hasta octubre. Pero esta inquietante sensación en realidad no tiene nada que ver con mi carrera.

Si eres un corredor de senderos o simplemente alguien que vive en el oeste de Estados Unidos, es fácil entender de qué estoy hablando. Todos hemos visto imágenes perturbadoras de los cielos espeluznantes, apocalípticos de color naranja oscuro, marrón y gris publicadas en Instagram y hemos escuchado historias horribles sobre incendios que queman comunidades enteras. Y aunque la devastación de este año ha sido histórica, la pandemia de incendios forestales ha sido un problema creciente durante años.

Incluso si no vive en el oeste, es muy probable que haya visto o sentido los efectos de las enormes columnas de humo que se han quedado atrapadas en los vientos del oeste predominantes y, tal vez, se haya sorprendido o preocupado.

Definitivamente deberíamos estar preocupados.

Sí, los incendios forestales son parte de la naturaleza, pero el problema más grande ha sido que nosotros, como seres humanos, hemos contribuido negativamente a su prevalencia sin hacer lo suficientemente remoto para frenar el daño.

Sí, los incendios forestales son parte de la naturaleza, pero el problema más grande ha sido que nosotros, como seres humanos, hemos contribuido negativamente a su prevalencia sin hacer lo suficientemente remoto para frenar el daño. Sin meterme en política aquí, no es mi objetivo en absoluto.la ciencia apunta claramente al calentamiento global como un factor clave en los cambios climáticos masivos que hemos experimentado en el último medio siglo. Millones de acres de bosque se han quemado solo este año, sin mencionar hogares y negocios en las comunidades de todo el oeste. Esos son los signos obvios de nuestro grave mal manejo del mundo natural y, sin embargo, desafortunadamente, sin esas banderas rojas, podríamos seguir por el camino equivocado.

Ojalá esté predicando al coro porque, como corredores de senderos, será mejor que estemos íntimamente conectados con el medio ambiente lo suficiente como para querer ayudar a mejorarlo. Pero si no estás siguiendo mi vibra, por favor no mates al mensajero. Solo sigue leyendo.

En cuanto a este verano, Los incendios forestales han estado ardiendo en Colorado desde julio con poco alivio de las precipitaciones. Este verano se registró un calor récord, con 74 días por encima de los 90 grados.. Pero se trata del cambio climático, no de las condiciones específicas de sequía de este verano. Combinado con menos lluvia, menos nieve y una capa de nieve reducida, no sorprende que la mayor parte del estado se vuelva tan seco como un polvorín a finales del verano de cada año.

Desde mi propia perspectiva, Colorado ha experimentado veranos cada vez más calurosos y secos en los últimos 25 años, básicamente desde que he estado corriendo por los senderos aquí, y sin embargo, recuerdo vívidamente cuando solía llover la mayoría de las tardes de verano en julio y agosto. Casi todos los días, las lluvias de verano se intercalaban entre las mañanas soleadas y las tardes claras y frescas. Pero eso es algo poco común en los últimos años. Al mismo tiempo, no solo ha habido más incendios sino también incendios más grandes y destructivos y temporadas de incendios mucho más largas.

Mientras escribo esto, aproximadamente a una semana de noviembre, cuatro incendios fuera de control se están produciendo a un tiro de piedra del Parque Nacional de las Montañas Rocosas y la ruta a Ouzel Falls está justo en la mira. El East Troublesome Fire atravesó la ciudad de Grand Lake y justo sobre la División Continental y amenaza con combinarse con el Cameron Peak Fire para convertirse en uno de los incendios forestales más grandes de la historia de Estados Unidos.

Para complicar las cosas, el terreno incluye una buena parte de los aproximadamente 830 millones de pinos muertos que se encuentran en los bosques de Colorado, como consecuencia de una infestación de escarabajos del pino a principios de la década de 2000. Los escarabajos prosperaron en las condiciones más cálidas y secas de principios del 21S t siglo y ahora esos árboles muertos han sido un catalizador para que los incendios ardan más y más calientes que nunca. Solo empeora si considera que millones de toneladas adicionales de carbono se liberarán a la atmósfera a medida que la madera muerta se queme hasta el suelo.

¿Existe una solución simple para este lío en el que estamos? No, desafortunadamente no. Este es un desafío de proporciones ultralejanas, pero primero debemos hacer de la preservación del medio ambiente una alta prioridad y dejar de hacer cosas para empeorarlo. Tal como está ahora, es como si estuviéramos caminando descalzos en la línea de salida de una carrera de trail de 100 millas sin un chaleco de hidratación y sin absolutamente ningún entrenamiento.

Sí, debemos prestar más atención al mantenimiento forestal proactivo tanto a nivel federal como estatal, talando árboles de manera inteligente y reduciendo los riesgos de incendio cada año. Pero eso requiere enfoque y presupuesto de los niveles federal, estatal, regional y local. Y sí, todos podemos hacer más como individuos para reducir nuestra huella de carbono y reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles.

Continuaré reduciendo mi consumo de plásticos de un solo uso, intentaré ir en bicicleta o en auto compartido a los senderos tanto como sea posible, apoyar a organizaciones como Corredores de tierras públicas, Alianza al aire libre y Protege nuestros inviernos y, quizás lo más importante, votar por candidatos que trabajen seriamente por el progreso ambiental y contra los negadores del clima y los títeres de la industria que no lo hacen.

Necesitamos desarrollar una estrategia nacional que priorice el medio ambiente, una en la que el bienestar y la protección ecológicos se antepongan al comercio, el turismo y, sí, incluso a la recreación.

Porque lo que realmente necesitamos es un compromiso nacional que aborde el problema del calentamiento global y el cambio climático y la capacidad de ayudar a liderar el cambio global para mejor. Necesitamos desarrollar una estrategia nacional que priorice el medio ambiente, una en la que el bienestar y la protección ecológicos se antepongan al comercio, el turismo y, sí, incluso recreación. Sin el primero, no hay garantía a largo plazo del segundo.

Llámame loco o ingenuo, o quizás compasivo y sensato, pero necesitamos crear una legislación y una política que estén galvanizadas en un compromiso con el medio ambiente, ante todo, y luego seguir creando empleos, industrias lucrativas y oportunidades recreativas a partir de ahí. Lo hemos estado haciendo en el orden incorrecto durante demasiado tiempo y no hay más tiempo para seguir fallando.

Sin bosques saludables (y ríos, lagos y montañas) y un enfoque serio del medio ambiente, los impactos negativos personales, comunitarios y nacionales, nuestro mundo continuará sintiéndose en todas partes, ya sea por incendios forestales o por cualquier otra cosa.

“La conservación de los recursos naturales es el problema fundamental”, dijo el presidente Theodore Roosevelt a principios de los 20th siglo. “A menos que resolvamos ese problema, de poco nos servirá resolver todos los demás.

Aquí estamos 100 años después, nuestros bosques se están quemando y aún no hemos comenzado a resolver el problema.

Brian Metzler fue el editor fundador de Corredor de pista y ahora sirve como editor colaborador.


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