TRAIL STOKE: No me pierdo las carreras en los senderos, te extraño.

Me inscribí en una carrera de trail en agosto y no puedo esperar a llegar a la línea de salida. Pero, sinceramente, no es la carrera lo que más espero. Son las otras cosas.

El año pasado fue el primer año en mucho tiempo que no puse un dorsal en mi camiseta y corrí una carrera de trail. Resultó que estuvo bien, porque disfruté del entrenamiento informal, afrontando carreras de aventuras de varias horas, subiendo y bajando picos altos, entrenamientos cruzados en bicicleta y haciendo muchos entrenamientos en la pista por primera vez en años.

Terminaron siendo bastantes carreras de trail en las que podría haber participado sin dejar de seguir las precauciones de Covid-19, pero simplemente no estaba de humor. Para 2020, correr en los senderos simplemente no fue mi problema. Con toda la locura de 2020, fue agradable tomarse un descanso de la preparación para eventos específicos, la fatiga que conllevan los largos días de entrenamiento y el gasto de viajar a eventos.

Sí, extraño ir a eventos, pero realmente no extrañé mucho esos aspectos el año pasado. Pero lo que sí extrañé, y lo que realmente extraño ahora en pleno invierno, es la comunidad de corredores de senderos y los intangibles sensibles que parecen quedarse en cada fin de semana de carreras.

Lo que sí extrañé, y lo que realmente extraño ahora en pleno invierno, es la comunidad de corredores de senderos y los intangibles delicados que parecen quedarse en cada fin de semana de carreras.

Cuando comencé a correr por senderos en la década de 1990 (y ayudé a lanzar Corredor de pista mrevista en 1999), el deporte estaba en su infancia y era relativamente pequeño. En ese entonces, había menos de 10,000 finalistas de carreras de trail anuales en los EE. UU., La edad promedio de los ultrarunners era alrededor de los 40 y solo unas pocas marcas de calzado fabricaban zapatillas de trail específicas. O al menos modelos dignos de correr por senderos.

Lo que noté rápidamente en ese entonces fue el claro sentido de comunidad presente en las carreras. Era un aura acogedora, amistosa y familiar y era palpable tanto en los grandes eventos de 100 millas con nombres icónicos como Western States, Leadville, Hardrock y Massanutten como en eventos regionales más pequeños como el Berry Picker 10K en Vail, Colorado. , la carrera Seven Sisters Trail Race en Amherst, Massachusetts, y The Dipsea en Mill Valley, California. (Sí, incluso había una sensación de comunidad en el infierno. Al menos la hubo en las carreras de Dances With Dirt en Hell, Michigan).

A medida que el deporte crecía, aquellos que habían sido parte de esa comunidad en las décadas de 1980 y 1990 estaban preocupados de que se diluyera o comenzara a desaparecer de la forma en que lo hacía en el road running a medida que se hacía mucho más grande. Pero, hasta ahora, eso no ha sucedido en trail running. De hecho, aunque la comunidad se ha hecho más grande, también se ha vuelto mucho más rica. Más personas de diversos orígenes. Más gente haciendo trail running, pero también más gente inmersa en él por una variedad de razones auténticas.

Si bien la idea de comunidad es fácil de definir y obvia de entender cuando la sientes, es difícil explicar específicamente por qué la extrañas. La comunidad de trail running es el conjunto de personas de diferentes lugares y orígenes que están inmersos en la misma actividad, aunque sea por razones ligeramente diferentes.

Cuando se trata de trail running, se trata de presentarse a un fin de semana de carrera y ver caras conocidas en el check-in del evento, durante las carreras de shakeout y en los restaurantes locales. Se trata de ponerse al día con amigos y conocidos, compartir una comida con viejos amigos, golpear con los puños a los corredores de élite y comprobar los zapatos que llevan y sumergirse en las vistas, los sonidos y la escena, además de interactuar con las leyendas locales canosas que aparentemente han estado en esas carreras más tiempo que nadie.

Y sí, está esa satisfacción, alegría y felicitaciones compartidas después de completar la carrera, sin importar cuánto tiempo haya tardado en llegar a la línea de meta, al podio o cerca de la parte trasera del campo.

Pero es incluso más que eso. Es el sentido compartido de compromiso que sientes con todos los demás allí porque te inscribiste, hiciste el esfuerzo de entrenar y viajaste a las montañas, el desierto o el bosque en lo que probablemente sea un puesto remoto remoto. También se trata de la anticipación mutua de lo que estás a punto de soportar, la noción de que estás conscientemente allí como todos los demás para superar tus límites físicos, mentales y emocionales.

Y, por supuesto, también se trata del apoyo y el aliento genuinos que brindas y recibes de casi todos los demás corredores de la carrera, sin importar qué tan rápido o lento corras. Se trata de tener una conversación genuina durante millas u horas con un extraño al azar con el que estaba corriendo durante la mitad de una carrera de 100 km o 100 millas. Y sí, está esa satisfacción, alegría y felicitaciones compartidas después de completar la carrera, sin importar cuánto tiempo haya tardado en llegar a la línea de meta, al podio o cerca de la parte trasera del campo. Y sientes esa sensación de comunidad si estás compitiendo, paseando o acompañando a otro corredor.

En última instancia, la comunidad de corredores de senderos se trata de las personas y las experiencias que compartes. Y eso es lo que extraño. No puedo esperar a verte el fin de semana de carreras.

Brian Metzler fue el editor fundador de Corredor de pista revista y ahora se desempeña como editor colaborador.

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