TRAIL STOKE: Por qué me pierdo Chamonix

Hace un año, aproximadamente ahora, estaba en una camioneta de transporte al aeropuerto rumbo a un lugar muy especial, uno de mis lugares favoritos en el mundo para correr senderos.

Permítanme hacer una pausa y decirles que correr por senderos es una actividad única y estimulante, sin importar dónde esté corriendo en los senderos. Todos y cada uno de los senderos tienen un sentido de lugar que se puede reconocer y apreciar. Pero seamos realistas, algunos lugares son más especiales que otros, probablemente por las características geográficas y la belleza escénica, pero también por las experiencias que tenemos en esos lugares.

Hay un cierto lugar a lo largo de la autopista N205 en el camino a Chamonix, Francia, donde, si estás sentado inteligentemente en el asiento delantero de esa camioneta Alpy Bus del Aeropuerto Internacional de Ginebra, puedes ver el enorme macizo del Mont-Blanc explotar a la vista. . A medida que la carretera asciende a lo largo de un profundo desfiladero de río y gira ligeramente hacia el sureste, la cumbre glaciar del Mont Blanc, de 15,781 pies, aparece por primera vez en su resplandeciente gloria blanca y, si es un día soleado sin muchas nubes, es increíblemente emocionante para el punto de dejarme sin aliento.

Si nunca ha estado en Chamonix, debería estar en su lista de deseos. … No, no soy un corredor snob de la Eurocopa, pero Chamonix no se parece a ningún otro lugar en el que haya estado y me ha ayudado a convertirme en un mejor corredor en todos los sentidos. Incluso mientras escribo esto desde 5,000 millas de distancia, comencé a vibrar de emoción.

Si nunca ha estado en Chamonix, debería estar en su lista de deseos. No solo como corredor de senderos, sino solo como un ser humano interesado en visitar un lugar increíble. Las montañas masivas, los senderos sinuosos, la cultura de los deportes de montaña y, por supuesto, las vistas espectaculares, son algo digno de contemplar. No, no soy un corredor snob de la Eurocopa, pero Chamonix no se parece a ningún otro lugar en el que haya estado y me ha ayudado a convertirme en un mejor corredor en todos los sentidos. Incluso mientras escribo esto desde 5,000 millas de distancia, comencé a vibrar de emoción.

En años normales, la última semana de agosto Es entonces cuando gran parte del mundo del trail running converge en Chamonix para las carreras Ultra-Trail du Mont-Blanc. No este año, por supuesto, porque todos han sido cancelados debido a la pandemia de Covid-19. Pero con 75,000 corredores corriendo seis carreras durante la semana, además de estrenos de películas de trail running, carreras de sacudidas grupales y eventos de tiendas minoristas con los mejores atletas y fiestas posteriores a la carrera, es típicamente una cornucopia emocionante de todas las cosas de trail running, casi al punto. de ser una sobrecarga sensorial.

con 75,000 corredores corriendo seis carreras durante la semana, además de estrenos de películas de trail running, carreras de sacudidas grupales y eventos de tiendas minoristas con los mejores atletas y fiestas posteriores a la carrera, es típicamente una cornucopia emocionante de todas las cosas de trail running, casi hasta el punto de siendo una sobrecarga sensorial.

He tenido la suerte de haber estado allí para empaparme y experimentar esa semana vigorizante en ocho de los últimos 10 años, tanto para escribir artículos como para tomar fotos, pero también para ejecutar el CCC 100K y el OCC 55K. No hay nada como presenciar el inicio de la carrera de UTMB con 10,000 espectadores animando a 2,300 corredores que están en la búsqueda de correr 104 millas desalentadoras alrededor del monte. Blanc recorrió partes de Francia, Italia y Suiza antes de regresar a la línea de meta uno o dos días después.

Sin embargo, ninguno de esos factores convincentes es la razón por la que no estoy presente esta semana. Y, honestamente, ni siquiera estoy seguro de poder explicar específicamente por qué anhelo estar allí. Pero es real y puedo sentirlo en mis huesos cuando recuerdo recuerdos, miro fotos antiguas y busco mapas. Es más una vibra, una sensación de aventura y la sensación de ser apropiadamente pequeño en medio de enormes montañas mientras recorre senderos en lo alto de los Alpes occidentales.

Debajo de los picos masivos y los glaciares brillantes que se ciernen sobre el valle, Chamonix rezuma cultura de montaña, una auténtica mezcla de comunidad, una determinación contagiosa y un celo colectivo por la aventura. Incrustado en esa cultura hay un sentimiento compartido de humildad y un entendimiento mutuo de que la recreación en las montañas, ya sea que practique trail running, montañismo, ciclismo de montaña, esquí o senderismo, se trata de la experiencia del viaje y un respeto inherente por la naturaleza. ambiente.

Sí, hay muchos lugares en el mundo que tienen cierto grado de esas cosas: Bend, Oregon, Flagstaff, Arizona, el Distrito de los Lagos de Inglaterra, Squamish, BC, Canadá y mi amada casa trasplantada de Boulder, Colorado, sólo por nombrar algunos, pero, para mí, no hay ningún lugar como Chamonix.

Corriendo sobre el Mer de Grace cerca de Chamonix.

Dicho esto, correr en Chamonix no es fácil. Muchos de los senderos son implacablemente empinados y accidentados. Si va a salir a correr, lo más probable es que esté en los senderos durante varias horas y tenga que soportar una subida y un descenso verticales masivos. Es por eso que la mayoría de los ultrarunners europeos han usado bastones de trekking (créanme, son una necesidad allí) y por qué tantas marcas de calzado europeas (La Sportiva, Salomon, Adidas Terrex, Scarpa) consideran la durabilidad y la protección como principios de diseño primarios.

Y son las pequeñas cosas también. Es conversar en el idioma internacional del trail running con otros corredores en los senderos, incluso si no hablas francés. Se trata de terminar una carrera y detenerse en una panadería para una baguette y queso. Se trata de sentarse en el pueblo con las piernas cansadas y mirar al glaciar Bossons con asombro y respeto. Se trata de reunirse con compañeros corredores de otros países en un pub y hablar sobre senderos, carreras y aventuras pasadas y futuras.

Hay varias opciones para correr senderos de pueblo a pueblo en Chamonix que conectan otras ciudades en la región de Chamonix-Mont Blanc, incluida la ejecución de toda la ruta de senderismo Tour du Mont-Blanc en cabaña a cabaña (o de hotel a hotel ) Moda. Una de mis aventuras favoritas es subir a un tren a Vallorcine cerca de la frontera franco-suiza y volver corriendo por los senderos sobre el Col des Montets, a través del pueblo de Argentière (posiblemente parando para tomar una cerveza) y finalmente continuar hacia Chamonix por el plateado , aguas teñidas de glaciares del río Arveyron. Correr por la ruta en zigzag Vertical K bajo la góndola del área de esquí de Plan Plaz es una agonizante diversión, sin mencionar la agotadora e imprescindible tarea en cada viaje al valle.

La imposibilidad de viajar, la cancelación de carreras y la sensación desconcertante de lo desconocido que ha traído el 2020 ciertamente también me hace apreciar y extrañar los momentos que he tenido en Chamonix.

Pero bueno, no iré a Chamonix esta semana y no iré en el futuro previsible. Este año ciertamente ha cambiado la forma en que vemos las cosas, como resultado, ciertamente he apreciado la cantidad aparentemente ilimitada de senderos que puedo correr en Colorado más que nunca. Aún así, la imposibilidad de viajar, la cancelación de carreras y la sensación desconcertante de lo desconocido que ha traído el 2020 ciertamente también me hace apreciar y extrañar los momentos que he tenido en Chamonix.

Espero volver algún día, pero hasta entonces disfrutaré de mis recuerdos y dejaré que el zumbido tangible de Chamonix reverbere en mi alma.

Brian Metzler fue el editor fundador de Corredor de pista revista y actualmente se desempeña como editor colaborador.


Deja un comentario