Un largo viaje da sus frutos para Tara Davis

Un 22-9 en la tercera ronda en la NCAA le dio a Tara Davis el salto bajo techo más largo en la historia universitaria. (ERROL ANDERSON / LA IMAGEN DEPORTIVA)

PARA TEXAS LONG JUMPER Tara Davis, grandes marcas, grandes actuaciones, récords y campeonatos se trata de estar en el lugar correcto. Encontrar ese lugar tomó un viaje de 4 años.

Eso no solo significaba estar en Arkansas, competir en la NCAA para un equipo de Austin. Su Collegiate Record 22-9 (6.93), que marcó un resurgimiento de la forma que la convirtió en la HS Indoor Recordholder en el ’17, se trataba de que ella pusiera su mente en el lugar correcto.

Ese no fue el caso en Georgia al año siguiente, cuando después de una sólida campaña de frosh que no cumplió con sus estándares, y algunos problemas personales persistentes, se puso en el camino que la llevó a Texas y, como resultado, dos años en su mayoría lejos de la competencia.

En primer lugar, Georgia no renunciaba a las reglas de transferencia, lo que significaba que Davis tuvo que sentarse en el ’19 colegiadamente. Luego vinieron las lesiones y el año C19 que la limitó a un cameo en el ’20 Big 12 Indoor, y en cualquier caso, durante la mayor parte de ese viaje por el desierto, ya no era una saltadora de 22 pies de todos modos.

Pero en Fayetteville, en un viernes eléctrico, el nativo de California de 21 años fue el mejor universitario de todos los tiempos. Después de años de búsqueda, encontró la olla de oro.

“Definitivamente cuando me volví mentalmente saludable”, explicó Davis, efusivamente, en la conferencia de prensa de Zoom posterior al salto. “Está bien, ¿por qué estamos tristes? Estás vivo, estás vivo, puedes hacer esto. Estás en la pasarela, estás sano, hagamos la maldita cosa. Definitivamente golpeó esta semana cuando salté 22-5 [in training] en un enfoque de 12 pasos. Pensé: ‘Oh, sí, lo hicieron, lo hicieron’. Al venir aquí, estar en esta pista, supe: ‘Aquí vamos. Voy a ser bonita para todos ustedes ‘”.

Ese es el tipo de confianza y disposición que le había faltado a Davis, quien también cuenta con credenciales de obstáculos de clase mundial de 12.95 y 12.83w, en su viaje para encontrar su lugar feliz. Cuando llegó a Texas, el entrenador Edrick Floréal comprendió el desafío. No se trataba del equivalente en pista de X y Os.

“Soy un entrenador bastante bueno, pero soy un mejor padre”, dice. “He estado cerca de ella; hay muchas emociones, mucho amor, mucho cariño. Necesita mucho que la tranquilice. Ella corre, está burbujeante y no puedes quitar eso, necesita convertirse en lo que será. Ella es una abrazadora, ahora me gusta abrazar. El amor y la tranquilidad la hacen sentir cómoda. Al final, no se trata de saltos largos o de vallas, se trata de dos personas que van por el camino de la vida.

“Es genial ver a alguien pasar de abatido, no va a suceder, al punto en el que se siente feliz. Y esto es sólo el principio. La gente puede superar un montón de basura y depresión, querer dejar de fumar y luego ser tan feliz “.

Davis lo expresa en términos igualmente coloridos.

“Mi confianza se ha disparado durante estos dos años”, dice. “Esto ha aumentado mi confianza mucho más. Ahora tengo una cabeza grande y vieja y tengo que mantenerla baja. Tengo mucho más en el tanque. Finalmente lo acerté y no puedo esperar al futuro “.

No es que las X y las O fueran irrelevantes. Floréal se dispuso a cambiar su carrera y necesitó algo de tiempo. Eso comenzó a suceder en el Big 12 Indoor cuando logró un PR igual a 21-11 (6.68), solo para perder el oro ante Ruth Usoro de Texas Tech en la sexta ronda.

Eso aplastó a Davis, pero Floréal la vio finalmente responder a un nuevo enfoque que él describe como: “Cuando golpea la tabla, es como ser empujada por el aire, se siente como un asiento eyector. Le permite usar su atletismo y es realmente atlética.

“Hemos estado hablando de eso durante 3 años, no creo que ella realmente lo creyera hasta probablemente hace 2 semanas. Le he estado diciendo: ‘Dame lo que quiero. Solo dame lo que quiero ‘”.
A raíz de esos Big 12, Davis vio el futuro, a pesar de que era doloroso en ese momento.

“Eso dolió allí mismo, pero ese fue el combustible para el fuego en mi corazón”, dice ella. “Tenía una mentalidad que nadie más puede conocer. Salí, hice lo mejor que pude “.

En la NCAA, preparó el escenario con un 22-¼ (6.71) en su segundo salto, con lo que describe como un enfoque fallido, que la hizo saber que su próximo salto sería especial. Fue. Pasó sus últimos tres intentos.

“Se siente increíble, ha tardado mucho en llegar”, dice. “Subidas, bajadas, lesiones por todos lados. Finalmente conseguí el salto que deseaba y por el que rezaba. Se siente bien ser un poseedor de registros colegiado e incluso tocar 22 pies [c6.70] otra vez.

“Solo tuve tres saltos. Sé que si hubiera tenido tres más, podría haber ido más lejos. Tenemos que esperar para eso, tenemos que esperar y relajarnos. Se siente bien estar en la cima con atletas increíbles con los que ahora estoy clasificado. Estoy emocionado por lo que nos espera “.

Como sucedió en el 2017, “lo que nos espera” es una carrera que, una vez más, tiene un techo alto. □


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