Un paseo en montaña rusa para Sean McGorty

Después de una temporada de 19 decididamente baja, Sean McGorty se encontró de nuevo en auge este año. (MIKE SCOTT)

Hace poco más de 4 años, Sean McGorty se situó en la línea de salida de la final de los Juegos Olímpicos 5000. Sobre el papel, tenía muchas cosas a su favor. Subcampeón de la NCAA a los 21 años con un PR de 13: 24.25: ¿qué podría salir mal?

“Todo”, dice el nativo de Virginia de 25 años. “Trataba a esos muchachos como si estuvieran en otro nivel. La confianza con la que había competido en la NCAA se fue por la puerta. Solo estaba reaccionando a lo que sea que estuvieran haciendo. Estaba corriendo asustado y en mi mente ya había decidido que no pertenecía aquí “.

Terminó penúltimo, casi media vuelta por detrás de lo que hizo falta para formar el equipo. “Fue una gran llamada de atención”. Ahora, dice, “fue una gran experiencia porque solo puede servir para ayudarme a seguir adelante”.

Sin embargo, el camino del alumno de Stanford desde entonces ha sido todo menos recto y llano. Me viene a la mente el “paseo en montaña rusa”.

Al año siguiente, listo para su campaña senior, en cambio, se sometió a una cirugía en el tendón de Aquiles, seguida de una fractura por estrés, y solo corrió una vez.

En 18, se recuperó y triunfó en el título universitario 5000, superando a Justyn Knight y su propio compañero de equipo de Stanford, Grant Fisher. Un breve viaje a Europa le dio RP de 3: 36,61 y 13: 21,93. “Terminar la universidad logrando probablemente mi mayor objetivo al ganar un título de la NCAA fue perfecto”, dice McGorty. “Creo que Milt [then Stanford-coach Chris Miltenberg] jugó un papel fundamental en mi desarrollo y me preparó increíblemente bien para la transición “.

Siguió un contrato profesional y McGorty se mudó a Portland para trabajar con Jerry Schumacher y el club Nike Bowerman. Y fue entonces cuando el viaje se volvió loco. En el interior, entregó un excelente 13: 21.35 en Boston para abrir el ’19. Al aire libre, apenas había comenzado, corriendo un par de 1500 decentes en California, cuando comenzó a sentir dolor en el pie derecho.

Un presunto edema en el talón resultó ser una infección grave. Los médicos aconsejaron la cirugía, advirtiendo que si la infección había penetrado su médula ósea, podrían tener que sacar el pie.

La operación de julio pareció ser un éxito y en agosto McGorty había vuelto a correr ligero: “Estaba tratando de volver a hacerlo y mi pie se hinchaba y todavía tenía un dolor agudo. Me ponía hielo como 3 veces al día. Estaba tratando de hacer cada cosa minúscula para correr 25 minutos y aún así no sentirme bien “.

En septiembre, tuvo que ser hospitalizado nuevamente. La infección nunca había desaparecido y una biopsia confirmó una osteomielitis. Otra cirugía, con su médico afeitándose el hueso. Luego, 6 semanas de antibióticos intravenosos.

“Hubo momentos en el hospital de Virginia que fueron frustrantes. Solo quería volver a la normalidad. Cada vez que entraban en la habitación, iban a ser terribles noticias, diciéndome cosas que no quería escuchar. Tenía estos momentos como, ‘¿Va a estar bien? ¿Aún podré correr? ‘”

A fines de octubre, finalmente se sintió lo suficientemente bien como para volver a correr, con las mujeres de Bowerman. “Tenemos un equipo de mujeres tan talentoso que pude participar en los entrenamientos con ellos para ayudar a cerrar la brecha mientras trabajaba de nuevo para estar con los muchachos”.

Con los hombres en diciembre, McGorty comenzó a entrenar con Chris Derrick (regresando de una lesión) y Andrew Bumbalough (regresando de un maratón), antes de unirse a Fisher, Ryan Hill y Evan Jager en los entrenamientos alrededor de Año Nuevo.

Mientras estaba de vacaciones en Florida, tuvo un gran avance en un entrenamiento que hizo con su hermano Ryan. Fue una sesión de 10 x 400 que siguió un tempo de 4M, y Ryan conectó en los 400. “Sin él, no creo que hubiera terminado el entrenamiento”, dice Sean. Hay una especie de bloqueo mental y tenerlo como un conejo me ayudó a apagarlo y decir, ‘Oh, en realidad hay más aquí de lo que piensas’ “.

Luego vino el campamento de altura en Park City, Utah. “Fue una prueba de fuego”, recuerda. “Yo estaba como, ‘Voy a hacer lo que ellos hagan, lo que sea necesario’”. Mostró progreso en la temporada bajo techo, corriendo 3: 57.19 por la milla y 7: 46.76 por 3K.

Un tendón de la corva torcido en marzo fue quizás una bendición, dice. “Me obligó durante un mes a reiniciar y todavía pude hacer un buen kilometraje. Simplemente no pude hacer ejercicio “.

El siguiente campamento de altura fue aún mejor. “Ese fue el mejor campamento que tuve, con cómo iban los entrenamientos y cómo me sentía. Definitivamente sentí que estaba de regreso y listo para rodar “.

A finales de junio, McGorty hizo su declaración, superando a Fisher en un intrasquad 5000 con un PR 13: 11.22. Tres semanas después, marcó 3: 37.12, solo medio segundo de su PR, en el 1500.

Ahora, sus problemas en los pies parecen tan lejanos. “Fue genial tener buenas actuaciones este año. Es emocionante seguir adelante. Sabes, tengo una cicatriz en mi pie para recordarme, pero trato de no pensar en [the surgeries]. “

Una dulce conclusión: las conversaciones que tuvo con su novia y compañera de equipo Elise Cranny durante la terrible experiencia: “Creo que encontramos la manera de sonreír y hacer que ese recuerdo sea especial. Esa es solo una lección para la vida en el futuro. Definitivamente fueron momentos difíciles; muchas lecciones de vida aprendidas. Estoy agradecido por eso “.

El camino de McGorty hacia los tramos más altos de la carrera a distancia comenzó, como era de esperar, con sus padres. El padre Kevin McGorty fue 2 veces decatlón All-America para Carolina del Norte; La madre Vicki (como Verinder) fue finalista de Foot Locker XC y también compitió por los Tar Heels.

Los tres hijos se han hecho un nombre en el deporte. El hermano del medio, Ryan, fue clasificado en dos ocasiones por la NCAA para William & Mary. El más joven, Brandon, es un especialista en 800 que corrió en el combinado de distancia de la NCAA del cuarto lugar de Stanford en el ’18 con Sean.

Todos terminaron siendo corredores, a pesar de que papá era un entrenador de eventos de campo, aunque Sean se relaciona con una de las tradiciones navideñas de la familia: “Mi mamá siempre guarda la calabaza hasta el Día de Acción de Gracias y la ponemos en el campo y vemos quién puede golpearla con un jabalina.” Agrega: “Nuestro padre nos ayudó a fomentar la apreciación de todos los eventos en lugar de centrarnos únicamente en los corredores de distancia”.

Actualmente, McGorty se está preparando para establecer otra base de trabajo fuera de temporada para colocarse en la mejor posición posible para el año olímpico y más allá. “Creo que la broma del equipo es que acabamos de tener nuestro año libre y no tendremos otro hasta 2026. Creo que es emocionante que cada año sea un gran año con un campeonato mundial.

“Los años de descanso son excelentes para correr rápido y probar cosas nuevas, pero es una gran sensación ponerse un uniforme de EE. UU. Y tener esa oportunidad todos los años es muy emocionante. Hay mucho por lo que animarse.

“Estoy seguro de que, de cara a los Juegos Olímpicos, todavía no va a ser nuestro bloque de entrenamiento normal, con el estado de todo, desde COVID, pero estoy emocionado de aprender a adaptarme y aún hacer todo lo que necesito para estar listo. cuando llego a la línea de salida en los Trials “.

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