Un verano corto pero rápido para Sha’Carri Richardson

Corrió en su primera carrera profesional solo unas semanas después de ganar la NCAA 100 el año pasado, pero Sha’Carri Richardson tenía la temporada de este año abarrotada en una pequeña colección de competencias nacionales. (VICTOR SAILER / FOTO RUN)

Una SPRINTER MOVIENDO RÁPIDO en su primera temporada profesional completa a la tierna edad de 20 años, Sha’Carri Richardson ha mezclado limonada con las raras e inusuales oportunidades disponibles en este limón de un año que nadie vio venir.

Inevitablemente, durante su campaña de intensificación después de una única temporada fenomenal en LSU, Richardson iba a necesitar confirmar la buena fe establecida por su impresionante par de récords mundiales juveniles en la NCAA ’19.

En un solo día de agosto, Richardson, nativo de Texas, ahora entrenado por Dennis Mitchell en Clermont, Florida, pasó la prueba de “no fue una casualidad” con gran éxito, desplegando tiempos de 10.95 y 22.00 para terminar su breve verano en el empresa de medallistas de oro olímpicos cerca de la cima de las listas del año.

A mediados de septiembre, solo las grandes jamaicanas Shelly-Ann Fraser-Pryce y Elaine Thompson-Herah son más rápidas que las 100 veces de Richardson en el año. Y en los 200, se encuentra a solo 0.02 detrás del líder de la lista de 21.98 de Shaunae Miller-Uibo, con Thompson a continuación en la compilación con 22.19. Para Tokio 2021, Richardson se ha incorporado indiscutiblemente a la mezcla.

Antes de su día revelador en la NCAA en Austin el año pasado, Richardson era una estudiante universitaria de un año con muchas promesas, aunque, seamos francos, el cumplimiento de dicha promesa parecía ser una eventualidad, no una explosión abrupta. Claro, había eliminado un par de victorias de la SEC, una hazaña nada despreciable, y sus tiempos (11.00w / 22.57) eran buenos augurios.

¿Pero 10,75 / 22,17 en el lapso de unos 45 minutos? Ni siquiera Richardson lo vio venir. “¿En el momento?” ella pregunta. “No; Solo estaba saliendo a ver ese día, las carreras carrera por carrera. Solo sabía que tenía que salir y ejecutar algo muy rápido para colocar. Incluso solo para colocar, y mucho menos ganar. Así que en esos momentos, cuando cayeron, definitivamente me sorprendió al igual que todos los demás “. El 200, especialmente, demostró el punto de Richardson. Su tiempo puede haber recortado 0.01 del estándar U20 de Allyson Felix establecido en los Juegos Olímpicos de 2004, pero también la dejó 0.01 menos que la ganadora Angie Annelus de USC.

Richardson se convirtió en profesional 4 días después. Mantuvo la forma a través de la lista de lesionados de Stanford un par de semanas después de la NCAA y logró un más que respetable 11.15 al terminar 4ta y reclamar el cuero cabelludo de múltiples clasificadores mundiales anteriores. Sin embargo, por los campeones de la USATF a finales de julio, estaba brindis. Ella representó mejor en Des Moines con sus 100 semicírculos, 11.28, pero por lo demás demostró que era hora de reagruparse.

“Cada vez que entro a la pista, haré todo lo posible mental y físicamente para dar lo mejor de mí”, dice, reflexionando sobre sus primeras nacionales abiertas. “Pero creo que fue el hecho de que yo era un estudiante de primer año y tuve una temporada al aire libre fenomenal ese año, y al ser de Texas, no necesariamente tenemos interiores. No somos grandes fanáticos del indoor. Entonces [’19] fue mi primera temporada interior completa junto con la temporada exterior completa. Así que creo que mi cuerpo simplemente reaccionó a eso “.

Las carreras femeninas son siempre una zona caliente en el deporte estadounidense. Richardson sabía que necesitaba volver a balancearse y rodar, y desde que se unió al enclave de Mitchell en el otoño del 19 lo ha hecho. Su breve pero dulce lista de competencias pandémicas ’20 en Texas y Florida eliminó cualquier duda.

“La forma en que el entrenador Dennis y yo terminamos cruzando el camino del otro fue después de los Nacionales en Drake”, explica Richardson. “Nike, mi agente y yo, junto con mi manager, nos sentamos y hablamos. Se tomó esa decisión y vine aquí y ha sido un dúo dinámico entre él y yo desde entonces “.

Uno podría pensar que la transición a la rutina profesional menos de dos años después de dejar el nivel de preparación podría ser un camino difícil, pero Richardson siente que se ha estado preparando durante años. Tres veces campeona del estado de Texas para Carter HS (Dallas), registró mejores marcas de preparación de 11.28 y 23.28, y también se ubicó en el tercer lugar en el USATF Junior 200 ’17.

“En la escuela secundaria, la razón por la que fui la atleta que pude ser”, dice, “es porque ya me puse a entrenar a un nivel diferente, a un estándar diferente. Entonces, cuando fui a la universidad, ese estándar era el mismo. Realmente no sentí una transición real. Es una transición, por supuesto, ir a la universidad, pero sabía qué esperar porque ya en la escuela secundaria me puse esa carga de trabajo. Entonces, al ingresar a la universidad, la carga de trabajo no fue un shock para mí. Y la transición de la universidad a la profesional, esta transición fue probablemente la transición más incómoda que tuve que hacer, pero al mismo tiempo siento que es la transición más gratificante que he hecho.

“Mirando todo, mi carrera ha cambiado, mis tiempos han bajado; yo como persona, me he desarrollado. Así que siento que los cambios son difíciles, pero necesarios “.

Incluso con un año escolar en la calurosa Luisiana para ponerla a prueba, Richardson dice: “El clima de Florida, el calor y la humedad aquí te hacen tener que hacer ejercicio”.

Sobre entrar en el entrenamiento profesional, dice: “Por mucho que probablemente no quería, simplemente confié en lo que dijo mi entrenador e hice lo que me aconsejó que hiciera para los tiempos y el desarrollo que quería para mí. “

Los atletas mayores con los que trabaja Mitchell han proporcionado una valiosa tutoría. “En el grupo de mi entrenador, antes de que yo entrara, él estaba entrenando a personas como Justin Gatlin, Aaron Brown, Isiah Young. Kyree King también vino este año conmigo. En el lado femenino, tiene a Dezerea Bryant, tiene a Kaylin Whitney; tiene a Kortnei Johnson, una de las chicas con las que solía correr en LSU.

“Todos ellos son buenos corredores, pero para recibir consejos sobre entrenadores o simplemente sobre cosas de la vida, hablaré mucho con Justin o hablaré con Kyree. Creo que esas dos personas son las que más me han ayudado en la transición de estar en este nuevo ámbito de profesional “.

Este año eso significa un profesional en una pandemia. “Quería desanimarme”, admite, “pero mi entrenador no me lo permitió. Definitivamente fue muy motivador durante este tiempo cuando vimos que los encuentros se cancelaban y cosas así. Se veía más en el lado positivo y siguió animándonos e influyendo en nosotros. Habrá algunos días que vendremos a practicar y nos sentaremos y hablaremos solo para asegurarnos de que las necesidades de todos se satisfagan espiritualmente o en otros aspectos, no solo en la pista o sobre la pista “.

Como si un virus altamente contagioso no fuera suficiente para que un joven atleta lo tenga en cuenta, también ha habido la dolorosa circunstancia este año de brutalidad policial y racismo en la conversación nacional. Richardson dice: “Siendo una mujer negra orgullosa en este país, siento que es completamente inaceptable que tengamos que luchar por el derecho de poder caminar por la calle o conducir en el automóvil sin que nos detengan debido al color”. de nuestra piel. Siento que esta es una pelea larga, larga y necesaria que hemos tenido que pelear durante tanto tiempo.

“Como atletas, a la gente le encanta vernos actuar donde los entretenimos y les hacemos sentir mejor. Pero, ¿dónde están estas personas cuando necesitamos ayuda, cuando necesitamos asistencia? Cuando también necesitamos que alguien sea una fuerza para nosotros, no hay nadie. Así que en lo que respecta a la brutalidad policial, siempre voy a ser una mujer negra antes que nada y usaré mi plataforma, donaciones, todo lo que pueda para crear conciencia “.

Las carreras de Richardson este verano —8 salidas serias empaquetadas en solo 3 días durante 5 semanas— la llevaron a un reino feliz de pura artesanía. Ella dice: “Yo diría que en esas carreras podía sentir que todo se juntaba en todo tipo de niveles diferentes, y ni siquiera me enfocaba en eso. Literalmente fase tras fase. Como si pasas por una fase sintiéndote bien en esa fase, simplemente recordando cómo pasar a la siguiente fase, haciendo cualquier ajuste que tenga que hacer allí para que eventualmente pueda seguir el camino y ser el primero en el camino, honestamente. . “

En 2021, tenga la seguridad de que ese objetivo elemental no cambiará.


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