Una campaña creativa 2020 para Christian Taylor

Otro gran oro llegó en el camino de Christian Taylor en el Campeonato Mundial del año pasado. (JIRO MOCHIZUKI / FOTO RUN)

EL GANADOR DE 6 de los 7 oros olímpicos y mundiales al aire libre que se ofrecen desde el ’11 (con la excepción del ’13 cuando ganó el bronce WC), este año Christian Taylor pasó de entrenar en una de las cuatro esquinas de un campo de fútbol en la primavera pandémica a una secuencia de siete encuentros y el líder mundial al aire libre, 57-7¾ (17.57). Él ve su año como un éxito moderado por las horribles realidades que 2020 presenta para el mundo entero.

“Yo diría que mi enfoque fue siempre el mismo”, dice el ex Florida Gator de 30 años. “Siempre que compito, siempre que entreno, me esfuerzo por ser el mejor, ya sea el mejor de ese día, ya sea, ya sabes, el mejor triple salto de la competencia o lo que sea. Así que nunca salgo del gas con eso. Esta es siempre mi forma de pensar, pero también existe ese nivel de realidad que es humillante y te golpea al final. Sabes, es difícil ser el mejor triple saltador si no tienes acceso a un arenero “.

Durante un cuarto del año se las arregló sin un lugar adecuado para aterrizar. “Hubo 3 meses en los que tradicionalmente hubiera estado en picos y solo obteniendo las repeticiones con saltos y no pude hacerlo”, dice. “Entonces mi mentalidad es siempre tratar de sacar lo mejor de mí mismo, pero decir que podría haber saltado 58 [feet], lo que obviamente no hice, ya sabes, simplemente no sucedió. Y creo que realmente había ese sentido de la realidad que siempre golpea.

“Pero al final del día me esfuerzo por ser el mejor del mundo. Y luego pensé: ‘¿Sabes qué? Lo que puedo controlar es asegurarme de terminar el año con el liderazgo mundial ‘. [’19 WC bronze medalist Hugues Fabrice Zango jumped 58-3¾/17.77 indoors before lockdowns hit].

“Aunque las circunstancias fueron diferentes, todavía quiero dejar ese sello de que todavía soy el mejor del mundo. Y eso [coach Rana Reider] y todavía tengo trabajo que podríamos hacer, y todavía estamos enfocados en el récord mundial. ¿Pero sabes que? Incluso en estos tiempos, encontramos una manera de hacerlo funcionar y eso es lo que hicimos “.

La crisis de Covid ha dado lugar a una pregunta común desde los escritores de pistas hasta los atletas ingeniosos que resuelven problemas: “¿Tienes alguna historia divertida que contar sobre el entrenamiento durante el encierro?”

“No puedo pensar en nada importante, porque desafortunadamente, nunca parece gracioso cuando estás en eso”, dice Taylor, quien entrenó esta primavera con el grupo de Reider en Jacksonville, según su horario habitual. “Si estábamos en una pista y la policía venía y nos decía que teníamos que bajarnos, esto no era tan divertido”.

Pero espera. “De hecho, puedo pensar en uno”, exclama Taylor después de procesar en segundo plano por un momento. “Lo encuentro bastante divertido ahora mirando hacia atrás, pero fue muy frustrante en ese momento. Estábamos en el cierre inicial y, ya sabes, decían que solo los trabajadores esenciales pueden ir a trabajar y que todos los demás se quedan en casa.

“Así que todo el mundo fue entrenador de mensajería, ‘¿Qué hacemos? No somos trabajadores esenciales. Este trabajo es esencial para nosotros, pero ¿qué se supone que debemos hacer? Y él dijo: ‘Miren, puedo enviarles entrenamientos. Encuentra una forma de hacerlas. Obviamente no puedo decirte que no puedes irte de gira. No hay nada que pueda hacer.’ Y lo creas o no, un grupo de nosotros, tal vez cuatro de nosotros, dijimos: ‘Mira, vamos a ir al campo de fútbol. Vamos a estar en las cuatro esquinas de la cancha de fútbol y hacer ejercicio solo para que al menos podamos vernos ”.

“Por supuesto que si alguien saliera alguna vez diríamos, ‘Estamos en las cuatro esquinas del campo. Realmente estamos implementando el distanciamiento social en su máxima expresión ‘. Y créanlo o no, dos mujeres pasaron caminando por la cancha de fútbol y llamaron a la policía. Entonces dijimos: ‘Mira, no hay problema. Las damas pueden decir que hay cuatro atletas aquí, pero estamos completamente separados ”.

“Y la policía vino y dijo: ‘Miren, se ha informado que ustedes están entrenando. No puedes estar aquí ‘. Y pensamos lo gracioso que era esto porque estas mujeres estaban aquí. Básicamente, también se estaban afectando a sí mismos. Así que, por supuesto, decíamos que cuando la pista vuelva a abrirse no podemos esperar a verlos y compartir nuestra opinión. Pero nuevamente, una vez pasado el tiempo, pensamos: ‘Esto ni siquiera es una prioridad. Solo tenemos que volver a una pista de alguna manera y hacer que suceda ‘”.

A medida que el mundo se fue abriendo gradualmente, en julio Taylor compitió dos veces en Florida. La segunda salida en Bradenton, con 56-8w (17.27), la mejor marca de su serie, formó parte de la competición virtual de Inspiration Games organizada por la gente de Zürich DL. Aunque Pedro Pablo Pichardo al otro lado del Atlántico en Lisboa superó a Taylor con 57-1 (17.40), el octavo clasificado No. 1 del mundo pudo saborear un pequeño bocado de competencia. (Nota: T&FN no trata estos asuntos virtuales como una verdadera competencia, y no cuentan como parte de los registros de cabeza a cabeza).

Taylor, escuchando su corazón y su cabeza, anhelaba cruzar el charco para competir en Europa y lo hizo posible. “Por supuesto que estaba planeado”, dice. “Realmente, tuvimos que dividirnos entre mi entrenador, mi prometida, mi agente, y en realidad con mucho trabajo con inmigración, encontrando una manera de llegar a Europa para darme la oportunidad de competir. Como saben, y no quiero iniciar ningún incendio, pero como atleta de Nike, en realidad tengo una cantidad requerida de apariciones que debo hacer según mi contrato. Entonces, para mí, esto era ante todo una prioridad. Tuvimos que encontrar una manera de hacer esto.

“En segundo lugar, mi prometida [’12 Olympic 100H 7th-placer Beate Schrott] es austriaca, por lo que, dado que las circunstancias son mucho más seguras en Europa, pensé que si podía llegar allí, por supuesto, podría reunirme con ella, pero también tuve la oportunidad de tener una temporada. Porque sabía que la mayoría de mis competidores habrían estado allí, habrían estado compitiendo y nunca quisiera darle a nadie más una ventaja competitiva sobre mí, ¿sabes? “

“Así que, con el verano desplegándose como lo hizo, pude llegar a Europa y luego tener casi una temporada completa, competir con, sí, diría que los mejores atletas del mundo y, y todavía estoy afinando y veo dónde estoy de cara a 2021 y con la esperanza de defender nuevamente un título “.

En agosto y septiembre, Taylor llegó a 5 encuentros coronados por su victoria con el líder mundial al aire libre en Berlín. Su secuencia comenzó con: ¿los Campos de Austria? “Tengo que ser un invitado de honor”, ​​explica, “y me dijeron: ‘Mira, pase lo que pase, no puedes ganar. Ya sabes, eres un invitado de honor, no puedes subirte al podio porque no eres austríaco. Pero dije: ‘Mira, necesito una competencia. Esta es mi pista de casa y tal vez incluso pueda inspirar a algunos nuevos, ya sabes, simplemente mostrarles lo que es el triple salto ‘.

“Y fue bastante emocionante. Hicieron muchas cosas para mantener seguros a los fanáticos, colocando sillas a 2 metros de distancia y cosas así, pero aún así obtuvimos un número bastante sólido y los espectadores realmente pudieron aplaudirnos, así que fue muy divertido. “

Taylor envía profusos elogios hacia Reider, con quien ha trabajado desde 2012. “Rana, mi entrenador, fue fenomenal”, dice. “Realmente lo aplaudo y tal vez lo encuentre un entrenador del año, un hombre del año para este año, porque quiero decir, él estaba realmente de pie, no dejó que un solo golpe lo perdiera de vista, y con cada semana teníamos acceso a algo.

Christian Taylor es efusivo en sus elogios al entrenador Rana Reider. (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

“Lo único es que no fue el entrenamiento tradicional de pista y campo. Íbamos a la playa, íbamos a campos de césped. Estábamos encontrando un gimnasio CrossFit. Simplemente estábamos haciendo todo lo posible para que funcionara hasta que las cosas se aclararan. Y hubo momentos en los que [C19] las tasas bajarían un poco y las cosas se abrirían y diríamos, ‘OK, ahora tenemos acceso a la pista nuevamente’, y 2½ semanas después se cerró nuevamente por otras 2 semanas porque algunas personas dieron positivo y tuvieron que ser seguro.

“Así que fue realmente una lucha, y mentalmente diría que desde el punto de vista del atleta, estaba completamente terminado en medio del verano y el corazón del verano, que es el peor momento para sentirme agotado.

“Y nuevamente, Rana dijo: ‘¿Sabes qué? No podemos retroceder. Tenemos que permanecer en ello hasta que los Juegos Olímpicos se cancelen oficialmente. Hasta entonces tenemos que estar preparados para defender el título, tenemos que estar preparados para ir a competir con los mejores del mundo ”. Porque para los de Europa, los de Asia, las circunstancias eran completamente diferentes. Sabes, vimos resultados que todavía se producen en China.

“En Río, el medallista de bronce [Bin Dong] era chino, ya sabes, así que pensamos, mira, ‘todavía tiene acceso a las instalaciones, así que debemos estar preparados’. Así que todo esto es para decir que fue muy desafiante y [in Florida] Estábamos realmente en el centro de todo, pero en julio pude tomar un vuelo y llegar a Europa. Y luego, sí, mis sueños fueron respondidos. Mi verano se abrió y realmente pude competir y entrenar de manera segura “.

Taylor también dedicó tiempo y energía a su papel como presidente de la Asociación de Atletismo, con especial atención a la modificación de la Regla 50 del COI y las iniciativas de reforma de la AMA. Espere más noticias de TAA a principios de 2021.

Pero otra pregunta de actualidad para los atletas de élite en 2020 es: “¿Estas circunstancias inusuales te han llevado a experimentar con técnicas de entrenamiento que quizás no hayas probado en una temporada normal?”

“Seguro”, dice Taylor. “Saltamos mucho más en césped y esto fue básicamente un experimento a medida que me hago mayor, tengo más de 30 años, ahora puedo estar en el reino experimentado del atletismo. Rana simplemente dijo: ‘¿Sabes qué? Ya que no tenemos acceso a la pista y tenemos un campo de césped, veamos con qué frecuencia podemos hacer límites resistidos, pliegos y ver cómo reacciona el cuerpo.

“Con mi rodilla [not that T&FN has ever had to report a serious injury], Normalmente solo puedo hacer una cierta cantidad de pliegos en una superficie dura. Y descubrimos que en la superficie más blanda, casi puedo hacer el doble de plios y aún no tener el brote de mi rodilla.

“Así que pensamos que esto es algo que podemos implementar en el futuro, y tal vez incluso podría ser parte del aspecto de la longevidad, que puedo llegar al [Fabrizio] Donato etapas, intentando medallista a los 37, y los Nelson Évoras. Tengo mucho respeto por estos muchachos. Obviamente 30 y tantos no es viejo, pero pensar que a esa edad todavía son aspirantes a medallas, este es el lugar donde quiero estar. No estoy listo para ceder el lugar. Y pensamos que tal vez encontramos algo [to support this goal] en medio de todas estas cosas que estaban sucediendo “.

Con un año de competencia 2020 en su currículum contra todo pronóstico, Taylor, mientras se prepara para su segunda defensa del título olímpico, rechaza ese tropo desgastado que se aplica con frecuencia a los grandes atletas en su posición.

“No, nunca he tenido y seguro que no tengo la mentalidad de que el objetivo está en mi espalda”, dice. “Sabes, si estoy hablando con los medios y ellos quieren decir, ‘Tú eres el campeón defensor y la gente tiene que …’

“Bien, puedo aceptarlo, pero si soy realmente honesto, mi forma de pensar es un día cualquiera, de la misma manera en que llegué en 2011 y gané el Campeonato Mundial como junior fuera de la universidad: decidí, ¿Sabes que? Voy a tener el efecto de bola de nieve. Me he probado a mí mismo a nivel internacional, estoy listo para irme, no puedo esperar hasta Londres para probarme a mí mismo nuevamente, mostrarle a la gente que esto no fue una casualidad y continuar con esto durante todo el proceso.

“Pero cada día es una oportunidad para mejorar o permitir que alguien más te quite esto. Y esta es realmente mi mentalidad en cada competición, especialmente en los campeonatos. Creo que nadie me ha dado la medalla, nadie me dará la medalla de oro. Me lo tengo que ganar. Y en un día cualquiera, ya sabes, podría ser el día de alguien, y oro y me preparo para que sea mío. Esa es realmente mi mentalidad “.


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