Una victoria en Moab 240

Era una mañana tranquila y fresca al comienzo del Moab 240, cuando el último grupo de corredores se alineó junto al arco cinco minutos antes de las 7 a.m. El director de la carrera se rió de lo lejos que estábamos todos de la línea de meta y de cómo eran los más tranquilos de todos los corrales de salida. Gritamos con anticipación, ya que estábamos a punto de embarcarnos en 241 millas de un país remoto antes de regresar a donde comenzamos.

La emoción llenó mi cuerpo mientras charlaba con los corredores y pasaba junto a otros. En el puesto de primeros auxilios, todo fue sin intervención y esperé mi turno. Escuché a otro corredor decir que las primeras 17 millas fueron como una media maratón y era cierto, estábamos avanzando a un ritmo rápido. Me registré en el siguiente puesto de socorro pero usé el vehículo de mi tripulación para reponer mis calorías y líquidos. Desafortunadamente, leí mal la hoja de cálculo y pensé que solo quedaban cinco millas hasta la siguiente estación de agua cuando en realidad había 15. En un momento, las banderas se volvieron muy escasas y solo vi dos banderas en dos millas. Fue durante este tiempo que me di cuenta de mi colosal error de no llenar mi vejiga. El sol caía a plomo, había poco viento y no había sombra. Una vez fuera de la roca resbaladiza, el curso discurría por carreteras arenosas de vehículos todo terreno con grandes rocas rojas imponentes. “Fue como correr en un horno con rocas rojas a tu izquierda y derecha, y arena roja bajo tus pies”, dijo la directora de carrera Candice Burt. Afortunadamente, llegué al campamento base y bebí limonada mezclada con sal, y llené mis botellas y la vejiga. No iba a cometer otro error de hidratación. La siguiente estación de agua estaba a cinco millas.

Llegué al tope y estaba haciendo un buen tiempo, pero a unas 45 millas, mi estómago se revolvió. Estaba tratando de recuperarme de la deshidratación durante los primeros kilómetros y estaba enfermo. Dejé que mi mochila se fuera y reduje la velocidad a un paseo. Sabía que enfermarme tan temprano en la carrera podría significar el fin del juego, y luego me quedé sin agua nuevamente a unas tres millas de la próxima estación de ayuda. La mayoría de los corredores lo hicieron. Hacía demasiado calor en un día y demasiado tiempo al pasar por el horno.

Foto: Howie Stern

Finalmente llegué a Indian Creek (milla 72) con tres horas de retraso. Casi pisé un gran escorpión negro que debió tener tanto miedo de mí como yo de él, porque estaba listo para atacar. Entonces decidí que no tomaría siestas en el camino y dormí en mi vehículo de la tripulación durante media hora, luego procedí a vomitar todo lo del día y me sentí mejor al instante.

La siguiente estación de ayuda, la milla 87, fue increíble. Los voluntarios me prepararon huevos a pedido y me consiguieron lo que necesitaba. También aprecié que nadie tocara mis botellas y que no me dejaran tocar las boquillas de llenado. Sus actitudes eran contagiosas y me fui sintiéndome feliz de estar en medio del desierto.

La noche siguiente la pasamos corriendo por caminos de tierra. Esta sección fue plana y requirió muchos juegos mentales para pasar. Esta fue también la primera vez que me perdí de verdad. Estaba muy agradecido de que los voluntarios en la exposición previa a la carrera se aseguraran de que todos tuviéramos un archivo GPX descargado en nuestros dispositivos.

Cuando una tormenta llegó alrededor de la milla 173, escalar el ascenso rocoso se volvió más desafiante mientras luchaba contra los fuertes vientos en contra. Cuando llegué a Pole Canyon (milla 185), era un espectáculo para los ojos doloridos. Al salir de este avituallamiento, estaba rodeado de árboles y una hermosa pista única, y terminó siendo mi parte favorita de toda la carrera.

Jessi cruza la línea como campeona femenina con un tiempo de 80:09:42. Foto: Howie Stern

Después de Geyser Pass, el sendero continuó subiendo y las temperaturas continuaron bajando, pero una hermosa pista única y árboles una vez más me rodearon hasta que finalmente terminó en un camino de grava. Podías ver las luces de Moab en la distancia, y el empujón final llegó en Porcupine Rim, donde sentí que me estaban pidiendo que subiera al Stairmaster después de 225 millas. Las últimas 10 millas tomaron todo lo que tenía; me sentí como el día más caluroso hasta ahora, y el sendero era una dura mezcla de arena, roca resbaladiza y escalones. Lo que empeoraba las cosas eran las manadas de ciclistas de montaña que compartían el camino; era todo lo que podía hacer para poner un pie delante del otro y, sin embargo, seguía teniendo que detenerme para permitir que los ciclistas pasaran.

Sabía que estaba cerca cuando llegué a la autopista, pero todavía tenía alrededor de tres millas por recorrer. Finalmente, vi el cruce desde donde comenzamos solo unos días antes, y corrí por debajo del paso subterráneo, giré a la izquierda subiendo la colina, recto por la carretera y vi el letrero “Bienvenidos Moab 240 Runners”. Giré a la derecha en el RV Park, bajé por la carretera pavimentada y corrí por debajo del arco. Regresé sano y salvo después de 3 días y 8 horas, habiendo completado la prueba más desafiante de resistencia física y mental, y me sentí increíble.

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