¡UTMB ha vuelto! | Revista Trail Runner

La carrera de trail más importante del mundo está avanzando —pandémica o no— y, a pesar de un año difícil en todos los ámbitos, parece que solo está ganando fuerza.

Si bien muchas carreras luchan por llenar sus espacios de inscripción en 2021, eso no fue un problema para UTMB, Chamonix, Ultra-Trail du Mont-Blanc de Francia, ahora seis carreras de 40 a 300 kilómetros, todas las cuales tienen lugar durante la última semana de agosto. en el mítico pueblo de montaña al pie del Mont Blanc. A pesar de un año de descanso debido a la pandemia mundial, el interés en la serie de carreras sigue siendo muy fuerte.

Por decimosexta vez consecutiva, las carreras de UTMB se han agotado, con 10,000 corredores programados en todas las carreras. Con la pandemia que sigue complicando los viajes internacionales, la combinación de nacionalidades del evento ha cambiado, con más participantes de Europa y menos de China y Japón. A pesar de los viajes de larga distancia que implican, el interés de EE. UU. En UTMB sigue creciendo, hasta los 338 participantes.

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La organización UTMB está contemplando una serie de cambios este año, incluyendo un sistema de recogida de dorsales optimizado y la ola comienza con unos cientos de corredores en cada bloque. Los corredores deberán lavarse las manos de camino a los avituallamientos, con distanciamiento social y máscaras de rigeur. Los contenedores de comida compartidos serán cosa del pasado y es posible que las áreas de asistencia al corredor se modifiquen o eliminen.

A pesar de la incertidumbre global, la carrera principal de 2021 alrededor del Mont Blanc de 15,774 pies de altura parece estar entre las carreras de trail más competitivas de la historia, a la par con 2017, que algunos observadores han considerado la carrera de trail más apilada en la historia del deporte.

A pesar de la incertidumbre global, la carrera principal de 2021 alrededor del Mont Blanc de 15,774 pies de altura parece estar entre las carreras de trail más competitivas de la historia, a la par con 2017, que algunos observadores han considerado la carrera de trail más apilada en la historia del deporte. Ese año, el francés Francois D’Haene superó al catalán Kilian Jornet por 15 minutos, y la española Núria Picas ganó en una carrera hasta el final, superando a la suiza Andrea Huser por menos de tres minutos.

¿Cómo se fusionó un campo tan fuerte? “Fue realmente orgánico. No hicimos nada específico para que esto sucediera ”, dice el oficial de prensa de UTMB, Hugo Joyeux. Un ejemplo es una publicación del tres veces ganador del UTMB, D’Haene, quien preguntó en Instagram: “¿Quién volverá para participar en la fiesta? ¡Voy a estar allí!” D’Haene pasó a etiquetar a sus principales rivales, burlándose suavemente de ellos para que aparecieran en la línea de salida junto a la oficina del alcalde en la parte antigua de Chamonix este 27 de agosto. La mayoría está dentro, con Jornet notablemente ausente mientras continúa reduciendo su programa de carreras de senderos para enfocarse en los objetivos del montañismo.

Los mejores corredores de EE. UU. No necesitaron una broma de D’Haene en las redes sociales para agregar la carrera a sus calendarios. Para las mujeres comenzará Courtney Dauwalter, con el objetivo de una segunda victoria consecutiva en UTMB, junto con Katie Schide, Kaytlyn Gerbin, Brittany Peterson y Stephanie Howe. Schide, segunda en la carrera CCC en 2018 y sexta en la UTMB en 2019, vive actualmente en el sur de Francia, en la región marítima de los Alpes, y es fácilmente la piloto europea con más experiencia entre las participantes de élite femeninas de EE. UU.

Courtney Dauwalter buscará una segunda victoria consecutiva en UTMB.

“UTMB atrae de manera confiable el campo más competitivo del año”, dice Schide. Con los mejores corredores saliendo de una pandemia habitual de más de un año, Schide está ansioso por enfrentarse cara a cara. “Las pruebas contrarreloj y los desafíos personales son divertidos, pero en las carreras es donde realmente puedo encontrar los límites absolutos”.

La delegación de hombres de Estados Unidos es igualmente competitiva, con una dosis de angustia añadida también. En 18 años, ningún hombre estadounidense ha ganado el UTMB. Hace mucho que comenzó a ser un tema de discusión. Jim Walmsley de Flagstaff, Arizona, ha comenzado en UTMB dos veces, terminando quinto en 2017 y abandonando en 2019, mientras que Tim Tollefson, de Mammoth Lakes, California, ha tenido cuatro largadas, con dos finales en tercer lugar. En 2018, sufrió una caída grave, presentando un cuádricep; sin embargo, logró correr otros 90 kilómetros antes de tener que caer. La herida terminó requiriendo ocho puntos de sutura. Al año siguiente, apareció en la línea de salida sintiéndose enfermo y finalmente cayó.

Alrededor de 2021, Tollefson dice: “Va a ser otro quemador de granero”, revelando que las comparaciones con otros que siguen la línea de salida han sido algo con lo que ha luchado a lo largo de los años. “Al contrario de lo que la mayoría puede creer, la ansiedad sobre quién está o no en un campo me ha atormentado históricamente”, explica. “Las inseguridades sobre el entrenamiento, los pensamientos fraudulentos de pertenencia, el autocastigo y la interrupción del sueño eran algo común”.

Tim Tollefson estará de regreso en UTMB, con una actitud completamente nueva.

Para Tollefson, esa mezcla de emociones se ha sumado a noches de insomnio y altos niveles de estrés. El año pasado, la consejería le ha ofrecido una mejor perspectiva. Además del entrenamiento habitual, está trabajando para “volverse consciente en la vida y creer que la búsqueda para convertirme en la mejor versión de mí mismo, que no depende del amor, la aceptación o el aplauso de nadie más, es el ultramaratón que vale la pena dominar”.

“Dejé el valle de Chamonix en 2018 lleno de ira, culpa y vergüenza. Lo que se elaboró ​​durante los siguientes 12 meses fue un cóctel tóxico de emociones desenfrenadas y estrategias de afrontamiento ”, dice Tollefson. “No importa cuánto me mintiera a mí mismo y a los demás, simplemente no quería estar allí. “

La pandemia fue una bendición disfrazada para Tollefson, que le dio tiempo para concentrarse en el trabajo interno que necesitaba hacer. “Dejé el valle de Chamonix en 2018 lleno de ira, culpa y vergüenza. Lo que se elaboró ​​durante los siguientes 12 meses fue un cóctel tóxico de emociones desenfrenadas y estrategias de afrontamiento ”, dice. “No importa cuánto me mintiera a mí mismo y a los demás, simplemente no quería estar allí. “

¿Cómo se sentirá al llegar al valle de Chamonix este agosto? “Por primera vez en años, la idea de estar de regreso en el valle, verdaderamente presente, comienza a emocionarme”.

El reinicio de UTMB este verano es una buena noticia para este centro turístico de los Alpes, que históricamente da la bienvenida a cerca de 100,000 invitados para la serie de carreras al final de cada agosto. Cuando se cancelaron las carreras de agosto pasado, la organización reembolsó el 55 por ciento de las tarifas de entrada para los 10,000 corredores inscritos. La división generó quejas en las plataformas de redes sociales. Mientras tanto, el personal de 30, que incluye las carreras internacionales de UTMB, sufrió su propia parte de interrupciones. Comenzaron a trabajar desde casa a partir del primer encierro francés el 17 de marzo y no regresaron a la oficina hasta diciembre pasado. Ahora operan con el 50 por ciento del personal en la oficina; se requieren máscaras.

En lugar de las carreras del año pasado, la organización organizó una serie de carreras virtuales, llamada UTMB for the Planet, que recaudó casi $ 55,000 para el Fondo Mundial para la Naturaleza. La serie virtual amplió la participación de la carrera, con los inscritos corriendo distancias más cortas y más del 18 por ciento de participación de mujeres, en comparación con el 15 por ciento de la serie tradicional de UTMB. Otra serie virtual está prevista para este año y se anunciará en abril.

A pesar de la incertidumbre global, la carrera principal de 2021 alrededor del Mont Blanc de 15,774 pies de altura parece estar entre las carreras de trail más competitivas de la historia.

De cara a este año, la organización UTMB ha abordado un punto delicado con muchos observadores, permitir que las mujeres que quedan embarazadas después de participar en una de las carreras difieran su participación. La ultracorredora canadiense Stephanie Case, que vive en Chamonix no muy lejos del inicio y final de la carrera, cuestionó la falta de política de la organización en un artículo en Afuera Magazine en 2017. “Me alegra saber que UTMB ha cambiado su política”, dice Case. “Pero la organización está detrás de la curva. UTMB, como una de las carreras de ultra trail más conocidas, competitivas y prestigiosas del mundo, debería estar a la vanguardia de las políticas para promover la inclusión en el camino; no lo es “.

“Me alegra saber que UTMB ha cambiado su política”, dice Case. “Pero la organización está detrás de la curva. UTMB, como una de las carreras de ultra trail más conocidas, competitivas y prestigiosas del mundo, debería estar a la vanguardia de las políticas para promover la inclusión en el camino; no lo es “.

Para aquellos como Case, a quienes les gustaría ver a UTMB avanzar más hacia el abordaje de inequidades históricas, Catherine Poletti, Presidenta del Grupo UTMB, señala que, “Durante varios años hemos estado felicitando exactamente al mismo número de mujeres que de hombres por la podio a pesar de que el número de mujeres es mucho menor en la carrera ”.

Poletti también muestra la propia empresa como ejemplo. “Dentro de UTMB Group, la paridad se respeta en todos los niveles de responsabilidad”, dice, recordando a los críticos que, “la presidencia la ocupa una mujer, así como la dirección de UTMB Mont Blanc”. (Además de Poletti al timón, su hija, Isabelle Viseux Poletti, se desempeña como directora de la carrera UTMB).

Case, por ejemplo, ya tiene los próximos pasos en mente. Le gustaría que los directores de carreras ofrecieran más oportunidades para las mujeres, incluidos lugares dedicados y cuotas en loterías de carreras. Ella cita a Western States Endurance Run de EE. UU. Como un ejemplo de un ultra que está tomando medidas para promover la inclusión al derribar barreras para grupos que tienen un historial de discriminación. Hace dos años, Western States creó una política para los atletas transgénero. “[UTMB] debería hacer mucho más para ayudar a romper las barreras de entrada para las mujeres y otros grupos subrepresentados en este deporte ”, dice Case.

Un punto más brillante son las carreras más cortas de la serie UTMB. El 56K OCC, por ejemplo, tiene un 25 por ciento de participación femenina, en comparación con el 15 por ciento de UTMB. Y esas carreras están atrayendo una atención significativa, con campos profundos. Emily Schmitz, una corredora estadounidense de Wauwatosa, Wisconsin, se mudará para vivir y entrenar a tiempo completo en Chamonix el próximo mes. Ella correrá la carrera 101K CCC, después de terminar quinto en OCC en 2019.

“Realmente me encantó correr OCC, el recorrido es desafiante con subidas empinadas, pero también se puede correr y es rápido, y ese tipo de carreras me atraen mucho”, dice Schmitz, quien obtendrá exactamente 45 kilómetros más de ese terreno al final de la carrera. este agosto. Y cuando no esté compitiendo, estará observando la escena. “Siempre es emocionante estar en Chamonix durante la semana de UTMB”, dice. “Es el evento ultra más grande del mundo. Hay mucho que aprender con solo estar allí, ver las otras carreras y hablar con otros corredores “.

A pesar de todo, UTMB continúa su crecimiento internacional. La organización matriz, UTMB International, ahora posee una participación mayoritaria del Ultra Trail World Tour. Hay tres carreras “By UTMB” en la serie, y cada una ofrece probabilidades preferenciales en la lotería de las carreras de Chamonix. “Estamos abriendo la marca UTMB y sus estándares sin renunciar a los valores que nos han guiado de manera más amplia en todo el mundo”, dice Poletti.

La empresa con sede en Chamonix se ha convertido en un importante negocio internacional. La organización compró recientemente un edificio en ruinas en la ciudad, renovándolo para su sede. A lo largo de los años, la empresa y las filiales asociadas han sido pioneras en el seguimiento de carreras basado en aplicaciones y la cobertura en vivo de las carreras de senderos, que ahora se ofrecen en cuatro idiomas. También estuvo estrechamente afiliada a la fundación en 2013 de ITRA, la Asociación Internacional de Trail Running, que ahora opera como una organización sin fines de lucro totalmente autónoma bajo el presidente de los EE. UU., Bob Crowley.

Para los corredores que comienzan en la Place du Triangle de l’Amitié, todavía es difícil concebir que su aventura termine en ese mismo lugar, uno o casi dos días después. Es algo que ninguna pandemia le quitará al Super Bowl de trail running en la ciudad alpina más famosa del mundo. Y eso, ahí mismo, es una victoria.

Se avecina un cambio final para el UTMB 2021 Eso impactará la sensación de la carrera más famosa del mundo: con la seguridad en mente, el número de espectadores que históricamente se han alineado en las calles de Chamonix para el comienzo y el final memorables de la carrera puede estar limitado por las autoridades locales y regionales. UTMB presentará su plan a esos grupos en junio para una determinación final.

Para todos los cambios, una cosa seguirá siendo la misma. En esencia, después de todo, el Ultra-Trail du Mont-Blanc es solo eso: una carrera de montaña clásica a través de tres países, rodeando uno de los macizos más impresionantes del mundo. Para los corredores que comienzan en la Place du Triangle de l’Amitié, todavía es difícil concebir que su aventura termine en ese mismo lugar, uno o casi dos días después. Es algo que ninguna pandemia le quitará al Super Bowl de trail running en la ciudad alpina más famosa del mundo. Y eso, ahí mismo, es una victoria.




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