Vibram Hong Kong 100 se vuelve virtual

Desde el impacto de COVID-19, muchos ultras han sido pospuestos, cancelados o ambos. Eso sucedió no solo en Estados Unidos sino en todo el mundo. Como resultado, los participantes a menudo se han quedado sin nada: sin forma de conectarse, sin esperanza y, en la mayoría de los casos, sin un reembolso completo. Vibram Hong Kong 100, que es la primera carrera del UltraRastro® Gira mundial año calendario y, con mucho, la carrera de ultra trail más atractiva de Asia, es uno de los pocos eventos de ultrarunning que se negaron a rendirse a la narrativa negativa ambiental. Permitir que los corredores participen en una versión diferente del evento ha sido una declaración audaz que impactará a nuestro deporte para siempre.

El pasado mes de enero, para las autoridades locales chinas, la amenaza de COVIID-19 era comprensiblemente demasiado severa para que se llevara a cabo cualquier evento de carrera local. Como era logísticamente imposible e ilegal mantenerlo, el Vibram Hong Kong 100 fue cancelado. En lugar de reunirse en Hong Kong, a los corredores de todo el mundo se les ofreció una alternativa: correr en cualquier lugar, en su propio recorrido. Gracias a los organizadores de la carrera, Janet Ng y Steve Brammar, se ofreció a los corredores un evento virtual que tenía sentido.

Primero, el evento cambió de nombre y se convirtió en Vibram Hong Kong 100. Flexionar. Y fue flexible, está bien. Las reglas eran sencillas: recorre el campo en Hong Kong sin el apoyo oficial de los organizadores de la carrera, solo si eres un residente local. O bien, corre y haz coincidir la distancia y la elevación desde donde vivas. Esa es la parte brillante.

Tanto si viviste en Hong Kong como si no, el período del evento fue un mes completo, desde el 16 de enero hasta el 15 de febrero de 2021. Los corredores podían completar la carrera en una carrera o dividirla en tantos segmentos más cortos como fuera necesario, sin límite de tiempo. No fue una carrera típica, y ciertamente no se trataba de competir. Se trataba de participar y terminar.

“HK100 Flex es un llamado a todos para que continúen entrenando, corriendo, caminando y conectándose en cualquier lugar del mundo”, explicaron Janet Ng y Steve Brammar. “No es una competición. Es nuestra manera de darte un pequeño empujón para que te mantengas en forma y fuerte y continúes persiguiendo tus objetivos personales de trail running en estos tiempos difíciles “.

Irónicamente, esta crisis de COVID comenzó a afectarnos seriamente a todos alrededor de febrero de 2020, solo unos días después del final de la carrera del año pasado. Hoy, después de meses de decepción y frustración, ciertamente nos ocupamos mejor de no poder correr y correr como antes. Es terrible, por supuesto, pero nos estamos acostumbrando cada vez más. En este punto de nuestras vidas, cualquier forma creativa de mantenernos conectados con un evento, con la comunidad y, en última instancia, entre nosotros, es un alivio.

Tengo la ciudadanía francesa y también soy, técnicamente, un residente italiano. Pero durante el último año y medio, he sido corresponsal en el extranjero en América del Norte, con mi base actual en el sur de California. Como periodista, ciudadana del mundo y ultrarunner, se me ha dado la oportunidad de vivir y viajar por todas partes para trabajar y correr. No es exagerado escribir que el mundo es mi patio de recreo. Si COVID-19 nos obliga a ti y a mí a agregar un lado digital o virtual a nuestra carrera, que así sea. Es lo que es. ¿Qué vamos a hacer al respecto? ¿Deja de correr?

El perro de Gaël luce la medalla de carrera HK100. Foto cortesía de Gaël Couturier.

Como había estado en Hong Kong el año pasado para ejecutar el HK100 de verdad, decidí ingresar al Vibram Hong Kong 100 Flex de este año y ejecutarlo virtualmente desde casa. Elegí un parque estatal muy estadounidense, al norte de Los Ángeles: Malibu Creek State Park. Aquí es donde Hollywood disparó el MEZCLA series de televisión a lo largo de los años 70. Durante más de un mes, dividí mi “carrera” en cinco segmentos.

Gracias a la tecnología de nuestros modernos relojes GPS, el procedimiento de envío de resultados fue impecable, rápido y seguro. Una vez más, HK100 Flex no era una carrera y no había nada que ganar ni nadie a quien vencer. Todo el concepto se trataba de terminarlo dentro de las reglas. Al final del período de un mes, fui declarado finalista. Unos días más tarde, recibí una medalla real en la que la pequeña figura del corredor lleva una máscara, algunas otras cosas físicas y un certificado de finalizador genuino que me fue enviado directamente desde Hong Kong.

Sí, el futuro del ultrarunning ha cambiado para siempre. Este es un gran cambio en la forma en que participamos en la realización de eventos y nos reunimos. Aún así, no es más triste o frustrante que realizar reuniones de Zoom para trabajar todos los días o trabajar desde casa. Esas cosas ahora están completamente integradas en nuestra vida moderna. A menudo los hemos recibido como una señal de progreso. Así, la oportunidad de correr virtualmente debe considerarse un progreso.

No estoy seguro de lo que harán esta temporada en Western States Endurance Run, Hardrock, UTMB o Marathon Des Sables. Ahora es el momento de permitirnos a todos participar de una forma u otra. Las carreras reales volverán tarde o temprano, pero las carreras virtuales (como lo ha hecho el Hong Kong 100 Flex) son muy satisfactorias. No quita nada de la calidad de esos eventos, simplemente agrega una capa de posibilidad, esperanza y reunión más allá de nuestras fronteras físicas y otras limitaciones.


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