Vista previa de la Maratón de Londres: ¿Kipchoge lo hará solo?

Kenenisa Bekele vigiló a Eliud Kipchoge en su primer choque de maratón, Chicago ’14, pero fue un scratch tardío este año. (SEAN HARTNETT)

DESPUÉS DE UNA C19 HIATUS DE 7 MESES, las competiciones de maratón de clase mundial regresan en Londres el domingo, al igual que lo dejaron en marzo pasado en Tokio con carreras exclusivas de élite sin participación masiva y espectadores.

Si bien carece de los adornos habituales de este evento deportivo verdaderamente masivo, el Virgin Money London Marathon presenta su súper campo habitual de los mejores maratonistas del mundo, encabezados por los poseedores de récords mundiales Eliud Kipchoge y Brigid Kosgei.

La exageración de Premeet se ha centrado en la quinta batalla maratón de la carrera de Kipchoge con Kenenisa Bekele (la keniana tiene 4-0), pero la estrella etíope se retiró el viernes por un problema en la pantorrilla (ver recuadro).

Al organizar este evento, pospuesto desde el 26 de abril, cruelmente, un día en el que Londres vio un clima de calidad WR, el equipo de Londres adoptó las estrategias de burbuja adoptadas por otros deportes. Los atletas y entrenadores llegaron desde África en un avión fletado y se alojaron en un hotel en las afueras de la ciudad con un terreno de 40 acres. Si bien la bolsa de la carrera se ha reducido a la mitad, Londres nunca ha rehuido los lucrativos estipendios por apariencia.

La burbuja de competición biosegura de la carrera es un circuito de 2150 m (1,34 m) alrededor de St. James ‘Park, la mitad del cual se extiende a lo largo del tramo de llegada tradicional frente al Palacio de Buckingham. Plano y protegido por árboles, el circuito es lo suficientemente rápido como para haber sido considerado para el desafío INEOS de Kipchoge en Viena el otoño pasado.

Invicto en los últimos 7 años, Kipchoge se ha convertido en el epítome viviente de un maratonista, domina tanto el entrenamiento como las carreras, y está completamente comprometido en todos los aspectos de su vida. Al participar en cualquiera de sus competencias de 26 millas durante los últimos 5 años, ha sido casi insondable que pudiera perder, y con razón, ya que ha demostrado ser dominante en todas las ocasiones.

En la prensa del miércoles, cuando Bekele todavía estaba en juego, Kipchoge se mostró confiado y parecía listo para otra oportunidad en la historia del maratón. “Me siento bien y feliz de estar de vuelta en Londres para correr por mi quinto título”, dijo. “Creo que la carrera será realmente fructífera para nosotros el domingo y una carrera rápida”.

Admitió que la pandemia presentó algunos problemas en sus preparativos, diciendo: “Fue realmente difícil cuando tuve que entrenar solo porque durante 17 años he estado entrenando con 6, 10 o 20 personas durante todo el año. Entonces, fue como una descarga eléctrica cuando tuve que entrenar por mi cuenta. Fue difícil ponerse en forma y alcanzar un alto nivel de entrenamiento. Pero últimamente hemos consolidado un equipo más grande a mi alrededor y los entrenamientos han sido buenos ”.

Un veterano de los circuitos en los Juegos Olímpicos de 2016 y sus esfuerzos Breaking2, Kipchoge parece listo para los más de 19 circuitos en el sentido de las agujas del reloj alrededor del parque histórico. “Creo que correr vueltas como esta estará bien”, dijo. “Podremos acceder a más bebidas de lo normal, así que eso ayudará. Pero no creo que el enfoque cambie de lo normal, todos estamos haciendo las mismas vueltas con los mismos marcapasos ”.

Como corredor que a menudo sonríe en un campo, Kipchoge se verá desafiado por la ausencia de fanáticos en la ruta. “La multitud juega un papel enorme en el maratón, admitió. “El domingo será difícil porque tendrá una sensación de silencio”.

¿Qué tan rápida será la carrera? En este caso, Kipchoge, de 35 años, fue el vigilado, ofreciendo solo, “Decidiremos en los próximos 2 días”, lo que en su caso generalmente significa una mitad de apertura muy rápida.

Si bien el circuito de St. James parece lo suficientemente rápido como para poner nervioso al director de la carrera de Berlín, Mark Milde, en el sorteo del tiempo rápido (ver recuadro), Kipchoge podría terminar compitiendo contra el tiempo del padre y la madre naturaleza el domingo.

Persiguiendo al anciano venerado será una generación más joven de talentos emergentes. Los principales de ellos son los perseguidores más cercanos de Kipchoge el año pasado en Londres, Mosinet Geremew, de 28 años (2:02:55), y Mule Wasihun, de 26 años (2:03:16).

El dúo etíope se quedó con Kipchoge más allá de los 35K el año pasado en Londres y es posible que se les unan sus compatriotas Sisay Lemma (2:03:36), Shura Kitata (2:04:49), Tamirat Tola (2:04:06) y los kenianos Marius Kipserem (2:04:11), Vincent Kipchumba (2:05:09) y Benson Kipruto (2:05:13). Jared Ward es la única entrada de EE. UU. Y tiene una buena oportunidad para mejorar su PR 2: 09.25.

La búsqueda de tiempos rápidos también parece verse desafiada por un clima húmedo que ha inundado Londres durante la semana pasada. El circuito de la carrera ofrece cierta protección contra el viento, pero 42K con lluvia fría no es un picnic.

Contrarrestando las perspectivas de las inclemencias del tiempo, están las perspectivas de otra demostración innovadora de la tecnología del calzado. No olvidemos que cuando dejamos el maratón el año pasado, el deporte estaba siendo transformado por un calzado de gran tamaño con revestimiento de carbono. Al menos tendremos la oportunidad de ver cómo funcionan estos zapatos en superficies mojadas, pero ¿alguien causará un gran revuelo con un avance inesperado?

Eso nos lleva a la carrera femenina, donde la campeona de WR Brigid Kosgei defiende un título que presagiaba sus impresionantes 2:14:04 en Chicago unos meses después. El keniano de 26 años enfrentará el desafío de la actual campeona mundial Ruth Chepngetich (2:17:08) y la ganadora de Londres ’18 Vivian Cheruiyot (2:18:31).

Sarah Hall (2:22:16) encabeza un fuerte contingente estadounidense que incluye a Molly Seidel (2:27:31) y Lindsay Flanagan (2:28:05). Las mujeres comenzarán las carreras del día a las 7:15 am hora local, espaciadas con seguridad 3 horas por delante de los hombres.

Si bien los maratonistas generalmente corren con moderación, un año de ausencia de una competencia significativa es una exageración. Con el potencial de un ritmo rápido, esta carrera está lejos de ser un destructor de óxido y es bastante difícil de predecir. Afortunadamente, es un evento hecho para la BBC y la cobertura de saturación en vivo se transmitirá en todo el mundo.

La hora de inicio temprano significa que los fanáticos estadounidenses que planean seguir las carreras en vivo tendrán que quedarse despiertos hasta muy tarde o levantarse muy temprano. ◻︎

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