Walnut 1960 – Hoy fue hace 60 años

Por 50 centavos, los espectadores de una competencia que reescribieron los libros de récords podrían llevarse a casa un elegante programa de recuerdos. (ARCHIVOS DE MIKE FANELLI)

SI SE PREGUNTA cuál fue el mejor día de pista y campo que se ha celebrado en suelo estadounidense, muchos expertos citarían inmediatamente el Campeonato Big 10 de 1935 (también conocido en ese momento como la Conferencia Oeste). Dicho encuentro se llevó a cabo en el legendario Ferry Field de Michigan en Ann Arbor. Ese día del 25 de mayo, por supuesto, fue cuando Jesse “The Buckeye Bullet” Owens estableció 5 récords mundiales y empató otro en el lapso de 45 minutos.

El Ohio Stater comenzó empatando el WR de 100 años (9.4) y luego estableció nuevos WR en 220 (20.3, rompiendo también el récord de 200m), 220 vallas (22.6, rompiendo también el récord de 200) y más notablemente, el salto de longitud (26 -8¼ / 8,13). Un día increíble en la historia del atletismo de Estados Unidos, sin duda, pero 25 años después, se llevó a cabo una competencia no anunciada que posiblemente pertenece a la conversación del “mejor día”.

Cuatro semanas después de las pruebas olímpicas de 2 días del ’60 en Stanford, el equipo de EE. UU. Participaría en una serie de tres encuentros preolímpicos de la costa oeste antes de trasladarse a la ciudad de Nueva York para su procesamiento en ruta a los Juegos de Roma. Primero, competirían en Eugene, Oregon (30 de julio), luego en Long Beach, California (5 de agosto) y, por último, una reunión en Mt. San Antonio College en Walnut, California (12 de agosto). Tan extraordinario fue el concurso final que el Los Angeles Times proclamó efusivamente que era “el mayor asalto masivo jamás registrado en el registro de pista y campo”.

Larry Snyder, quien, no por casualidad, había sido el entrenador de la universidad de Owens en el momento de su espectáculo de fuegos artificiales del 35, fue nombrado entrenador en jefe de la escuadra olímpica del 60. Cuando reunió a las tropas para la reunión de su equipo justo antes de esta última reunión de entrenamiento, imploró a sus atletas olímpicos que “colocaran marcas que asustarían a los rusos”.

Las palabras del entrenador Snyder resonaron con fuerza, ya que en las breves 3 horas y media posteriores, sus muchachos acumularon un recuento sin precedentes de éxitos estadounidenses y mundiales. Unos 8600 afortunados asistentes presenciaron el rompimiento de 4 marcas mundiales y otro empatado, además del establecimiento de 2 récords estadounidenses establecidos y 2 más empatados … todo en rápida sucesión en una competencia que consistió en eventos masculinos excepto una competencia de disco femenino de exhibición.

Ubicado a unos 30 minutos al sur y al este de Pasadena, el monte. SAC era conocido por su excepcional facilidad. Combinado con las condiciones atmosféricas ideales, el escenario estaba preparado para actuaciones máximas. El récord más notable en caer tuvo lugar en el segundo evento del programa de la noche, el gran salto, como se llamaba entonces al LJ.

Un joven de 21 años de la Universidad Estatal Agrícola e Industrial de Tennessee de Nashville (ahora Universidad Estatal de Tennessee), Ralph Boston, eclipsó al WR más antiguo en los libros, el estándar de Owens de más de 25 años de 26-8¼. Desde su primer salto de la noche, Boston estaba en llamas. En su esfuerzo inaugural se estiró mucho más allá de los 26 pies (7,92) pero, mientras se sentaba en la arena, recibió solo 23-10 (6,96) por sus esfuerzos.

A partir de entonces, el larguirucho saltador produjo la mejor serie que jamás había visto el evento, comenzando con marcas consecutivas de 26-¾, 26-6 y 26-1½ (7.94, 8.07, 7.96). Para su quinto intento, Boston extendió su acercamiento por 6 pies (c2m) extra, desde donde corrió a toda velocidad antes de bajar a la tierra 26-11¼ (8.21) más tarde, 3 pulgadas enteras más lejos de lo que cualquier hombre había hecho jamás. anteriormente saltó mucho con viento legal. Observando: “Esta es la pista más rápida en la que he competido”, Boston grabó su nombre en el libro de contabilidad de WR.

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La tarjeta de resultados de la espectacular noche de salto de longitud de Boston. (CORTESÍA RALPH BOSTON)

Los eventos de lanzamiento de la noche obtuvieron 2 WR más y otro empatado. Primero, en la competencia de martillos, Hal Connolly rompió su implemento en su penúltimo lanzamiento. Usando un martillo prestado, Connolly supo incluso antes de que aterrizara que su último lanzamiento estaba en territorio WR. Con 230-9 (70,33), el estadounidense se había convertido en el primer hombre en superar los 70 metros (229-8), mientras sumaba más de 5 pies a su propio WR.

En el tiro, Bill Nieder superó los 20 m (65-7½) por primera vez y mejoró su propio estándar mundial pendiente por 3 pulgadas con un mandril de 65-10 (20.06). Y finalmente, Rink Babka empató el disco WR cuando su plato aterrizó en 196-6½ (59,91). Dos veces.

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T&FN El cofundador Bert Nelson seguramente era un fanático feliz cuando tomó su máquina de escribir para informar para la edición de agosto de 1960.

Se fijó un WR más, en la última carrera del día, el relevo de milla. El WR anterior de 3: 07.3 fue establecido por el equipo de EE. UU. En el encuentro preolímpico final antes de los Juegos Olímpicos del 56. Cuatro años después, en la cálida víspera de este verano, se enfrentaron dos equipos de cuatro hombres.

Liderando para el equipo A, Eddie Southern (47.2) superó a Cliff Cushman (48.1). Southern pasó a Earl Young (46.4) mientras que Ted Woods del equipo B cerró levemente (46.2). Los terceros tramos fueron manejados por Otis Davis (equipo A) y Jerry Siebert (equipo B) quienes dividieron 45.9. Jack Yerman tenía el deber de ancla y una ventaja de 5 años para el equipo A y Glenn Davis llevó el testigo para los otros muchachos. Davis rápidamente compensó el déficit y se produjo una pelea de perros. Yerman (46.1) se negó a que lo pasaran y Davis (45.9) se rompió justo antes de la línea. Los dos equipos fueron cronometrados en 3: 05.6 y 3: 06.1, superando al WR de pie por 1.7 y 1.2 segundos respectivamente.

En la categoría de American Record, Dyrol Burleson tomó la milla métrica como un pato al agua cuando eclipsó a su compañero de Oregon Bill Dellinger por 0.2 con una victoria de 3: 41.3 sobre Pete Close (4: 42.7). El ingenioso AR de Burly fue impulsado por una vuelta final de 55.7 después de haber pasado la 1320 en solo 3: 00.8… una buena demostración de velocidad de llegada preolímpica.

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Boston no solo ganó el oro olímpico en Roma, sino que ocupó el puesto número 1 del mundo en 1960, el primero de 8 años consecutivos en los que obtuvo esa distinción.

Un AR 6M ocurrió más por casualidad que por diseño. El as de los Striders del sur de California, Bob Soth, había sido reclutado para marcar el ritmo de Mal Robertson en un intento de que este último alcanzara el estándar de clasificación olímpica de 28:50. Soth había terminado tercero en las pruebas olímpicas 5000 y quinto en 10.000 m.

Al concluir las Pruebas, Soth todavía carecía del estándar de los Juegos de 13:45, pero luego logró un 13: 38.8 en el encuentro de práctica de Long Beach. En esta noche, Soth partió en una excursión de más de 24 vueltas, pero su amigo Robertson no estaba a la altura de la tarea, así que, en cambio, el alumno de Drake hizo un solo 28: 56.0 para cortar 5.8 segundos del récord de EE. UU. 29: 01.8 que Buddy Edelen había establecido a principios de año.

Decididos a no quedarse fuera de la acción, los eventos de velocidad y obstáculos fueron testigos de las mejores marcas estadounidenses, ambas en forma de marcas empatadas. Primero, en los 100, luego de un comienzo terrible, Dave Sime atrapó el campo a la mitad y se alejó para empatar el tiempo de AR de 10.1. Y en la 110H, Lee Calhoun recibió el visto bueno sobre Willie May, ya que ambos registraron una marcada marca NR de 13.4.

Según el programa de encuentros ahora amarillento, los eventos comenzaron a las 6:30 p.m. y concluyeron con el relevo a las 9:50. Lleno de energía en ese apretado período de tiempo se encontraba uno de los cofres del tesoro más grandes jamás presenciados en el hemisferio occidental.

Cuando un reportero de AP se puso en contacto con Owens para informarle sobre el récord de salto de longitud de Boston y otros resultados, la siempre humilde leyenda dijo: “Estoy feliz de ver que se rompió el récord, y estoy agradecido de que se mantuviera”. hasta tanto tiempo “. El triple medallista de oro olímpico continuó: “Esto demuestra que se están logrando avances en pista y campo. También muestra que los jóvenes han evolucionado mucho mejor hoy que hace 25 años ”.

Y los camaradas rusos se estremecieron.

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