Western States 200 – Revista Ultrarunning

En 1981, cuando era un estudiante de segundo año de secundaria de 14 años, Dan Barger tuvo su primera experiencia en el circuito Western States Endurance Run cuando montó la Copa Tevis con su madre. Un año después, corrió su primer ultramaratón y el verano siguiente, regresó al curso Western States. El atleta de resistencia en ciernes acompañó a un amigo ese año antes de regresar a correr Western States él mismo en 1987, a la edad de 20 años.

Ahora con 55 años, Barger tiene 42 finales de 100 millas a su nombre (algunos de los cuales son tan viejos que ni siquiera están en UltraSignup), incluidos 12 finales oficiales en Western States.

“Tienes que estar muy comprometido y concentrado y no dejar que nada te detenga en estas cosas”, dijo Barger en una entrevista reciente sobre su longevidad en el deporte, especialmente cuando corre 100.

Estaba registrado para Western States este año y buscaba una manera de salir y experimentar el curso después de que fue cancelado. Parecía que 2020 era el año perfecto para intentar ejecutar un doble Western States cuando él y su amigo Paul Terranova comenzaron a lanzar ideas de carreras largas y divertidas durante el verano. Luego, Barger comenzó a investigar más, preguntando a sus amigos de la unida comunidad de resistencia de Auburn, California, si se había hecho. El consenso fue claro que no lo había hecho, y así nació el “Western States 200”.

Los niveles de agua se mantuvieron bajos en octubre para sus cruces del río American. Foto cortesía de Dan Barger.

Barger tenía experiencia en carreras más largas, pero no solo en eventos de trail running. En el pasado, completó desafíos ecológicos de varios días que incluían paseos a caballo, kayak, ciclismo de montaña e incluso montañismo, entre otras cosas, pero el WS 200 sería su carrera más larga hasta la fecha.

Partiendo el 30 de julio, Barger llegó a Olympic Valley desde Auburn para completar la primera mitad del doble, pero desafortunadamente se vio obligado a dejarlo cuando regresó a Duncan Canyon en la milla 125 debido a la falta de sueño.

“Cometí un error táctico”, admitió Barger. “No puedes entrenar para la privación del sueño, tienes que adquirir la experiencia para lidiar con eso y ver los signos. Sin embargo, debí haberlo olvidado “.

En su defensa, han pasado 18 años desde su última carrera de varios días en 2002 Eco Challenge Fiji. “Esa parte del músculo de mi cerebro no se había trabajado en mucho tiempo”, continuó. “Se reduce a un error mental en el juicio”.

“Cuando estás en el momento, es mucho más difícil pensar con claridad y muchas veces te discutes”, pero incluso Barger supo al día siguiente, cuando se despertó, que quería intentarlo de nuevo. “Sabía que iba a tener que trabajar un poco más”.

Barger sonríe mientras se mueve por las tierras altas. Foto cortesía de Dan Barger.

Se recuperó rápidamente y, a pesar de las condiciones de humo que envolvieron gran parte del norte de California y las Sierras, Barger encontró la manera de continuar entrenando. “En ese momento estaba bastante motivado porque sabía que había cometido un error. No fue difícil mantenerse concentrado para el segundo intento. La carrera de 125 millas fue básicamente una carrera de entrenamiento glorificada “.

Dos meses después, el 30 de octubre, cronometró perfectamente su ventana y emprendió su segundo intento desde la famosa pista de Auburn. En el camino, enfrentó temperaturas de hasta 20 grados por la noche a medida que subía más alto, pero luego tuvo máximas durante el día en los 80. Encontró algunos árboles caídos por tormentas de viento recientes, pero por lo demás, encontró que el Western States Trail estaba en excelentes condiciones.

Barger había estado tratando de terminar en menos de 60 horas y, finalmente, estaba feliz de terminar los primeros 200 de los Estados occidentales oficiales en 2 días, 11 horas y 48 minutos, con un tiempo aproximado de suspensión / parada de tres horas.

2 días, 11 horas y 48 minutos después, el 1 de noviembre, Dan Barger es la primera persona en terminar la carrera de resistencia Double Western States. Foto cortesía de Dan Barger.

Típico de Barger, tan pronto como pensó en su logro, estaba conspirando sobre cómo podría moverse más rápido y dónde podría recortar el tiempo. Todavía piensa que podría mejorar con los aspectos de gestión del sueño: “Tienes que dormir la cantidad adecuada de forma proactiva en el momento adecuado sin perder el tiempo”.

Sin embargo, lo que es más importante, enfatizó el aspecto de inspiración de su éxito. “Creo que si anima a alguien más a intentarlo, ese también es el punto. Me encantaría ver a alguien más correr más rápido “.

Barger espera no solo correr la Western States Endurance Run el próximo junio, sino también la Tahoe 200 o Bigfoot 200. “Es reconfortante saber que es posible, que tu cuerpo puede llegar tan lejos de una vez”. Para un hombre que ganó y estableció el récord anterior en el Grand Slam en 1998, y se sometió a una cirugía de reemplazo de válvula aórtica en el verano de 2015 antes de correr una carrera de 100 millas clasificatoria para los Estados cinco meses después, nuevos desafíos continúan ayudándolo a evolucionar como un ultrarunner a pesar de haber estado en el deporte durante 40 años.

Para aquellos que buscan seguir sus pasos de longevidad, o incluso simplemente abordar un nuevo desafío en tiempos turbulentos, Barger ofreció un simple consejo: “Ahora es el momento perfecto para intentarlo y adentrarse en el campo. Tira los dados y hazlo “.




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